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肺结核是一种自身免疫性疾病?

2016/10/25 来源:生物探索
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导读
近期,《Trends in Immunology》期刊发表一篇文章揭示,肺结核致病细菌会“欺骗”免疫系统,使得免疫系统自主攻击健康肺组织,并促成感染菌进入肺部,造成损伤。这一最新发现有望为疫苗、治疗药物的研发提供新线索。


肺结核是全球死亡人数最多的传染病。2015年,全球约有1040万人患结核病,180万人死于结核病,且95%病例发生在中低下收入水平国家。而我国是全球22个结核病流行最严重的国家之一。防治肺结核依然是紧迫的卫生问题,主要措施包括疫苗和药物治疗。

近期,科学家们发现肺结核致病菌会“欺骗”免疫系统,使得免疫系统自主攻击健康肺组织,并促成感染菌进入肺部,造成损伤。这一最新发现有望为疫苗、治疗药物的研发提供新线索。相关研究成果发表于《Trends in Immunology》期刊。

肺结核

肺结核(Tuberculosis,TB)是一种由结核分枝杆菌(Mycobacterium tuberculosis)感染引发的疾病。尽管这一细菌主要攻击肺部,但是它们还会对大脑、脊椎、肾脏以及其他身体部位造成损伤。

虽然并不是所有感染了结核菌的患者都会失去生命,但是结核菌可以通过呼吸道、消化道或皮肤损伤侵入易感机体,所以传染率相对较高。

而且,虽然目前已有预防疫苗以及治疗药物上市,但是,结核菌的耐药性问题越发凸显。去年,约有48万肺结核感染者表现出耐药性,这其中仅仅只有52%的患者被成功治愈。

结核分枝杆菌引发自身免疫?

英国南安普顿大学Paul Elkington教授带领团队最新发现,结核分枝杆菌能够“欺骗”机体免疫系统,使得免疫系统主动攻击健康的肺组织,从而使得细菌进入其中。这一机制大大提高了结核菌的传染能力。

他们查阅了过去众多研究肺结核的学术文章,深入分析了结核分枝杆菌感染机体的过程。最终找到证据表明,结核分枝杆菌会引发自身免疫,促使免疫系统攻击健康的肺组织。

因为一些肺结核患者的眼睛、关节、皮肤同样会出现炎症。这些炎症症状并不是结核菌直接造成的,它们与免疫系统有关。考虑到这一点,研究人员认为自身免疫也参与了肺结核。

研究人员强调,他们还需要投入更多的研究来验证这一结论。下一步,他们计划分离出致病细菌,并利用3D显微工程学技术弄清楚结核分枝杆菌损伤肺部的机理。

如果这一理论最终被证实成立,那么它将对预防疫苗以及治疗药物的研发产生重大影响。

备注:文章编译、整理自“Is tuberculosis an autoimmune disease?”。

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