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Nature:115岁?人类寿命是否有天然极限

2016/10/16 来源:新华社
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导读
最新一期英国《自然》杂志刊登的一项全球人口统计学分析结果称,人类的寿命存在一个天然极限——均值约为115岁。卡尔芒这样的人只是统计学意义上的“异常值”,从概率来看,想要比卡尔芒还长寿,这种概率是极低的。


长命百岁是人类的美好愿望。在现实生活中,百岁人瑞(年纪在100岁以上的人)仍然只占极少数。那么随着医学进步和科技发展,人类寿命是会不断延长,还是存在一个天然极限?

目前有记录的世界最长寿的人是法国老太太让娜·卡尔芒,她已于1997年逝世,终年122岁。最新一期英国《自然》杂志刊登的一项全球人口统计学分析结果称,人类的寿命存在一个天然极限——均值约为115岁。卡尔芒这样的人只是统计学意义上的“异常值”,从概率来看,想要比卡尔芒还长寿,这种概率是极低的。

不过,也有一些科学家对这一结论持有异议。他们认为,《自然》杂志这项研究所用到的数据不够明确,论文的分析也并未将未来医学进步这一因素考虑在内。

自19世纪以来,人类的预期寿命一直在稳步上升。偶尔还会有像卡尔芒这样的“超级人瑞(年纪达到110岁以上)”见诸报端。科学家还借助基因技术或者饮食控制手段,成功使一些实验动物的寿命大大延长。这些都让一些科学家倾向于推断认为,人类寿命可能没有上限。

但另外一些科学家则认为,人类预期寿命的上升以及寿命极值都会迎来“天花板”。为了调查人类寿命到底有没有天然极限,美国纽约爱因斯坦医学院遗传学家扬·维吉领导的研究小组对“人类死亡率数据库”进行了分析。这个数据库的数据覆盖38个国家。

研究人员推断,如果人类寿命没有上限,那么随着医学技术的进步,高年龄段老年人的存活率应该不断提高。但数据分析发现,1920年,85岁老年人的存活率提升最快;到1950年前后,90岁老年人的存活率提升最快;1980年,99岁老年人的存活率提升最快;但这个数值达到99岁之后,就进入了一个“平台期”,仅在缓慢小幅提升。也就是说,1980年之后,尽管医学技术还在不断进步,99岁以上老人与疾病和衰老抗争的“胜算”没有太大改观。

研究小组随后又分析了“国际长寿数据库”的数据。结果发现,法国、日本、美国和英国这4个“超级人瑞”人数最多的国家,在20世纪70年代至90年代早期间,最长寿者的死亡年龄快速上升,也就是说最长寿者的存活年限不断延长。但到了20世纪90年代中期,这个数字也进入“平台期”,稳定在114.9岁左右。排在这几个国家长寿榜单第二到第五位的人,死亡年龄也出现了同样的趋势。另外,专门研究110岁以上长寿老人的国际研究机构“老年医学研究组织”的跟踪统计显示,“超级人瑞”们截至目前的死亡年龄峰值约为115岁。

维吉研究小组因此得出结论认为,人类的寿命存在一个天然极限,这个数值约为115岁。而类似法国的阿尔芒这样的人,只是人口统计学意义上的“异常值”。

维吉本人承认,这一结论令人吃惊,毕竟世界人口仍在不停增长,而且人们的营养和健康状况在不断改善。据《自然》杂志网站报道,有些科学家并不认同维吉小组的结论,他们认为现在就提出所谓人类寿命上限还为时过早。

德国马克斯·普朗克人口学研究所专家詹姆斯·沃佩尔说,在很多国家,人们寿命的上升都已经进入了“平台期”,但在有些国家却还未进入“平台期”,比如日本、法国或意大利。日本是目前全球预期寿命最高的国家,而法国和意大利人口数量都众多且预期寿命也较高。

英国布莱顿大学老年学专家理查德·法拉格则指出,维吉研究小组并未把未来医学进步这一影响人类寿命的重要因素考虑在内。“如果不加干涉,人类寿命当然会有极限”,但动物实验表明,通过基因技术或饮食控制,确实可以延长预期寿命。但维吉反驳说,这些手段或可延长人类平均寿命,但并无助于延长最长寿命。

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