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Nature:人类究竟能活多少岁?

2016/10/09 来源:生物探索
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导读
一直以来,人类都在想尽各种办法对抗衰老,希望能够找到“青春之泉”。那么,究竟我们最多能活到多少岁呢?近日,Nature杂志上发表的一篇论文强调,人类寿命是有极限的,而这个极限就是115岁。不过,这一结论也引来了不少争议。

The world longest lived person, Jeanne Calment, died in 1997 aged 122.

10月5日,发表在《自然》杂志上的这篇题为“Evidence for a limit to human lifespan”的研究指出,通过分析全球人口数据,科学家们发现,自上世纪90年代以来,世界上最年老的人的死亡年龄就没有增加。研究结果有力地表明了人类寿命的最大值是固定的、受自然约束的。

自19世纪以来,人类的预期寿命稳步提高。关于supercentenarians(活到110岁以上的人)的报道,以及动物模型研究(通过基因或饮食调节延长寿命)的乐观结果让一些人认为,人类的寿命是没有上限的。但一些其他人则表示,人类预期寿命和最高寿命的稳步增长最终会停止。

领导这项新研究的遗传学家Jan Vijg和他的同事们借助国际长寿数据库发现,法国、日本、美国和英国(拥有最多supercentenarians的国家)报告的最大死亡年龄在上世纪70年代到90年代早期迅速增长,但在90年代中期(mid-1990s)达到顶峰,具体为114.9岁。

利用另一个由Gerontology Research Group运行的数据库,研究人员观察到了相同的趋势。基于这些结果,Vijg的研究小组得出结论:人类寿命的自然限制约为115岁。科学家们表示,也有极少数一部分人的寿命会超过这个值。

对于这一结论,一些科学家们认为,现在就来假定一个固定的人类寿命上限还为时过早。他们说:“这一研究中使用的数据是不明确的,并且这篇文章并没有考虑到未来医学的进步。”

Max Planck Institute for Demographic Research的主任James Vaupel教授认为,这项研究是一种歪曲。他说:“科学家们在过去的不同阶段曾声称人类寿命的上限为65岁、85岁和105岁,最终都一遍遍地被证明是错误的。对于我们能活多久,这项研究没有增加任何的科学知识。”

另一方面,据Science报道称,伊利诺伊大学的人口统计学家S. Jay Olshansky认为,如果没有重大的医学突破,人类的预期寿命不可能持续增长。

参考资料:

Nature:Evidence for a limit to human lifespan

Nature:Human age limit claim sparks debate

Science:Is there a limit to the human life span?

BBC:Limit to human life may be 115 (ish)

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