裸鼹鼠基因秘密:人类寿命借此或延长至200岁
腾讯科学 · 2012/09/09
英国牛津大学威康信托中心的科学家表示,未来有一天裸鼹鼠基因将使人类实现延长寿命且保证旺盛的生殖能力。研究人员希望将裸鼹鼠作为第一种能够抵御慢性衰老症的动物模型进行科学研究,并希望探索使人类寿命延长到200岁的裸鼹鼠基因秘密。

裸鼹鼠基因秘密:人类寿命借此或延长至200岁

裸鼹鼠基因秘密:人类寿命借此或延长至200岁

裸鼹鼠非常丑,而且身体没有毛发,呈现矮胖状,目前,科学家最新研究发现正是这种裸鼹鼠拥有使人类寿命延长到200岁的秘密。

裸鼹鼠的寿命可达到30年,大概是其它鼠类动物寿命的十倍,它们从来不会出现身体恶化,直到死亡一直可以繁殖,并保持外貌和大脑组织不会衰老。英国牛津大学威康信托中心的科学家表示,未来有一天裸鼹鼠基因将使人类实现延长寿命且保证旺盛的生殖能力。

人体93%基因与裸鼹鼠相同,因此科学家希望从科学角度解释裸鼹鼠的长寿之谜,我们将从延长的健康寿命中受益。乔纳森-弗林特(Jonathan Flint)教授说:“身体衰老并不是永恒不变的,我们人类如何延长寿命并没有难以逾越的条件限定,在现实生活中许多老人的寿命都达到了80岁或者90岁。

如果我们理解生物进化发展,并能在一定程度上改变,那么从理论上人类可以活到200岁。裸鼹鼠具有一些奇怪的特征,使科学家也无法解答。它们不单纯是一种冷血哺乳动物,还能够抵御癌症,它们可以随意地吃有毒植物,能够应对高温环境。而另一方面,它们的视力非常糟糕,生命的多数时间都是在地下洞穴中度过。

去年英国利物浦大学首次绘制出裸鼹鼠的基因结构图,希望理解是何种原因使它们保持如此健康长寿。研究负责人乔昂-马加赫伊斯(Joao Magalhaes)博士说:“裸鼹鼠具有奇特的免疫力,尤其是癌症,可能为我们提供重要线索解释为什么一些动物更容易患病。我们希望将裸鼹鼠作为第一种能够抵御慢性衰老症的动物模型进行科学研究,从而实现人类长生不老。”

>> 延伸阅读:基因组测序诠释裸鼹鼠长寿、抗癌等机理

2011年10月13日,裸鼹鼠基因组研究成果在国际顶尖杂志《Nature》上在线发表题为“Genome sequencing reveals insights into physiology and longevity of the naked mole rat”的论文。该研究首次从基因组、转录组水平上对裸鼹鼠奇特的生物学特性进 行了诠释,不仅有助于科学家们更加清楚地阐明裸鼹鼠能在黑暗、低氧等恶劣环境中生存并且能够保持长寿和抗癌的生理机理,同时对促进其他生物学和生物医学研 究也具有十分重要的意义。

科研人员采用新一代测序技术对一只雄性裸鼹鼠进行测序、组装和注释,判断出裸鼹鼠的基因组大小约为2.6Gb,并预测其含有22,561个基因。通过研究 分析发现,裸鼹鼠和大鼠、小鼠的祖先约在7300万年前分化,其基因组有93%的区域与人或大鼠、小鼠保持较好的共线性关系。同时,研究人员利用比较转录 组的方法,研究了不同年龄之间、暴露在不同氧气浓度下的裸鼹鼠的转录表达差异,鉴定出一批可能与衰老、低氧适应有关的基因。

研究人员发现:TERT等衰老调控基因的稳定表达,可能与裸鼹鼠的长寿相关;p16Ink4a与p19Arf的独特调控机制可能是裸鼹鼠抗癌的重要因 素;HIF1a和VHL的特异突变可能是裸鼹鼠具有低氧耐受性的原因之一。此外,研究人员还发现在裸鼹鼠基因组中有200多个基因发生了功能缺失,其中有 10多个基因与视觉相关,这可能与裸鼹鼠视力的退化有重要关系。这些基因的缺失为研究人员从分子水平上深入探讨裸鼹鼠视力退化、体温调节发生障碍、无疼痛 感、无毛等奇特生物适应性退化研究奠定了坚实的科研基础。

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