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盘点人类胚胎编辑技术的五个重点问题

2016/10/04 来源:腾讯科学
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导读
在近期的实验中,斯德哥尔摩卡罗林斯卡研究所生物学家弗雷德里克-兰纳(Fredrik Lanner)和同事使用基因修改工具注入人类胚胎,打算精准改变胚胎DNA。本文是关于人类胚胎基因编辑研究的五个关键性问题。


据美国生活科学网站报道,目前,瑞典科学家对健康人类胚胎进行了遗传基因编辑修改,但是研究人员如何精确编辑,以及为什么这项研究一直富有争议呢?

在近期的实验中,斯德哥尔摩卡罗林斯卡研究所生物学家弗雷德里克-兰纳(Fredrik Lanner)和同事使用基因修改工具注入人类胚胎,打算精准改变胚胎DNA。兰纳指出,我们希望这项研究将有助于科学家更多地掌握胚胎早期发育状况,同时可能未来有一天形成新的治疗不孕不育症以及预防流产。以下是关于人类胚胎基因编辑研究的五个关键性问题:

一、这并不是科学家首次编辑人类胚胎基因

2015年,中国科学家发布一项研究试着改变人类胚胎,尤其是改变涉及血液紊乱贝塔地中海贫血症的特殊基因。一年之后,中国另一支研究小组试着编辑人类胚胎,能够抵御艾滋病毒感染。然而,以上两个实验中人类胚胎并未完全发育成人类婴儿,这可能是由于在试管授精期间胚胎是由两个精子受精,因此包含了一组多余的染色体,使胚胎在发育关键时期无法幸存下来。

二、新胚胎并非用于怀孕生育

相比之下,兰纳实验的人类胚胎非常健康,从理论上讲,可以诱导怀孕生育。但是兰纳指出,他不会让胚胎发育超过14天,最初计划仅是培育人类胚胎7天时间。他说:“我反对培育‘设计婴儿’的任何企图和计划。”

三、这项最新研究旨在培育基因

兰纳和同事交使用一个基因编辑技术——“CRISPR-Cas9”,开启或者关闭涉及胚胎发育早期阶段的特殊基因。通过这种方法,研究人员希望掌握更多基因发育的作用,尤其是导致人们不孕不育的基因。在研究早期阶段,兰纳和同事研究了88个人类胚胎早期发育阶段的基因表达,这将有助于研究人员识别新实验中已改变的基因。

四、人类胚胎编辑富有争议

虽然这项最新研究中兰纳和同事不会培育胚胎超过14天,但是这项研究仍倍受科学家们的关注。美国加州基因和社会研究中心的马尔西-达诺夫斯基(Marcy Darnovsky)指出,他们担忧的一个问题是,人类胚胎编辑技术是最新的,研究人员很容易犯错,导致新的人类疾病出现,并且该疾病能够遗传影响下一代。另一个关注的焦点是,这项研究将朝向“设计婴儿”方向发展,这是一个颇受争议的科学概念。

五、人类胚胎编辑技术正逐渐被人们接纳

近期,各种科研活动开始关注人类胚胎编辑技术,其目的是提高人体健康。2015年12月召开了人类基因编辑国际峰会,会议上研究人员讨论称一些“限制”可以合法地用于人类胚胎编辑实验。同时,该峰会指出,人类胚胎编辑技术不得用于怀孕生育。

峰会成员表示,兰纳使用人类基因编辑的基础研究是可以接受的。据悉,英国研究小组在早期胚胎发育阶段使用了CRISPR技术,这项研究可使人类胚胎存活下来,但是依据实验规定胚胎发育7天就应当停止下来。

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