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为什么有些人天生睡得少,还精神好?

2016/09/20 来源:生物探索
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导读
为什么有些人天生睡得少,还不影响白天的精神状态?近日,来自犹他大学的研究发现,这些“习惯短睡者”大脑的神经连接模式表明他们的睡眠确实有效,但是他们可能比自己意识到的更容易疲倦。这项研究发表于9月15日的Brain and Behavior杂志上。


虽然“睡觉睡到自然醒”可能是无数需要早起的上班族们遥不可及的梦想。不过,有一些人可不稀罕,他们习惯睡很短的时间,远远小于一般人的正常睡眠时间,并且他们从来不会觉得这种短时间的睡眠对他们的生活造成什么不良影响。近日,来自犹他大学的研究发现,这些“习惯短睡者”大脑的神经连接模式表明他们的睡眠确实有效,但是他们可能比自己意识到的更容易疲倦。这项研究发表于9月15日的Brain and Behavior杂志上。

为什么我们需要睡觉?

睡眠的原因仍然是一个谜。毕竟,我们要在宝贵的生命中抽出三分之一的时间用来睡觉似乎很不合算。一些主流假说认为,睡眠可以清除白天积累在大脑中的某些化合物,并促使短期记忆转化为长期记忆。

对大多数人来说,睡眠时间不足七到九小时容易导致疲劳、易怒和判断和推理能力受损。长期睡眠不足更是引发一系列身心健康问题,包括认知能力下降、情绪障碍、肥胖、冠状动脉疾病,这些都增加了死亡风险。

但是,有一些人每晚睡眠不到六小时却并没有感觉到什么不良影响。2009,犹他大学的神经学家发现了一种罕见的基因突变,与短暂而高效的睡眠有关。许多遗传因素都参与了睡眠调节过程,这些因素结合起来可能会导致一些人觉得他们需要的睡眠时间比一般人更短。

“习惯短睡者”更容易打盹儿

研究小组比较了在过去一个月睡眠时间正常和睡眠时间不足六小时的参试者的数据,他们将短睡者分为两组:自称白天状态不佳的功能障碍者(如工作时打瞌睡)和自称白天感觉良好者。

MRI扫描仪显示,和觉醒时相比,两组短睡者在睡眠时呈现出更典型的连接模式。研究人员说,尽管在扫描仪中时参试者被要求保持清醒,但事实上一些短睡者可能出现短暂的入睡,甚至在那些表示白天精神状态正常的人中也出现这种情况。科学家说,事实上人们很难察觉自己睡了一两分钟。对于那些白天状态良好的短睡者,一个可能的假设是,他们大脑内的觉醒系统一直被过度驱动。因而他们一旦进入了无聊的磁共振成像扫描仪,发现自己无事可做,便很容易睡着。

研究人员认为,该假设还涉及到一个公共安全问题。在其他令人乏味的情形中,比如在夜间开车,由于没有足够的视觉或听觉刺激,短睡者很容易产生倦意,甚至在开车时睡着,从而使自己或他人陷入危险之中。

此外,通过观察不同脑区连接差异,研究人员发现,声称白天状态良好的短睡者,他们大脑感官皮层和海马之间的连接增强,前者处理外在的感官信息,后者是一个与记忆有关的脑区。这项发现足以令人羡慕,因为这意味着短睡者记忆巩固可能比普通人更加高效,比如在他们进入无聊的磁共振成像扫描仪时,他们的大脑可能就开始进行记忆巩固了。换句话说,短睡者可以在白天进行类似睡眠的记忆巩固和各种大脑任务,这减少了他们在夜间所需要的睡眠时间。或者在白天外界刺激水平较低的情况下进入睡眠,尽管他们自己并没有意识到。


两种短睡者的大脑连接模型

短睡者白天功能需要客观数据

该团队下一阶段的研究将在犹他大学进行,他们将直接测试那些否认功能障碍的短睡者是否真的状态很好。毕竟,每个人对自己功能的认知都不同,更何况睡眠不足可能会影响人们对自己功能障碍的判断。

研究人员说,大多数被剥夺睡眠的人都会表现出类似于醉酒的认知障碍。不过,之前的睡眠剥夺研究大多都是在正常睡眠人群中进行的。研究人员计划招募不论在工作日还是假期每天自然睡眠时间都少于6个小时的短睡者参加测试。除了脑成像,他们将检查认知功能,包括驾驶模拟器测试,以获取短睡者白天功能状态的客观信息。科学家认为,这一研究有望解答不同个体之间为何会存在睡眠需求上的差异。

备注:本文编译自University of Utah网站,原标题:“Looking into the brains of habitual short sleepers

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