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解析 | 超级老人记忆“超级”的原因

2016/09/18 来源:生物探索
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导读
你听过“超级老人”吗?它是指大脑年龄年轻于身体年龄的老年人,拥有优于同龄人的记忆和思维能力。“超级老人”得以保持“超级记忆”的秘诀是什么?最新研究发现,这些老人大脑中与学习记忆、信息处理相关的神经网络区域要比同龄人厚,神经系统沟通更为活跃。


遗忘或者记忆减弱,通常被认为是衰老不可避免的一个典型特征。但是科学家却发现,有一群特殊的老年人却能够躲过这一命运。他们拥有着相比于真实年龄更为年轻化的记忆和思维能力。他们被称为“超级老人”(super agers)。

超级老人“超级”的根源是什么呢?来自于哈佛大学医学院附属麻省总医院(MGH)的研究团队最新发现,这些特殊老人的大脑关键区域厚度、活跃度类似于年轻人。相关研究成果发表于《The Journal of Neuroscience》期刊。

MGH 神经科学部门额颞部疾病中心主任Bradford Dickerson博士和MGH精神病学Lisa Feldman Barrett博士带领研究团队试图解析他们保持年轻化思维和记忆模式的机理。

超级老人的大脑关键区域“年轻化”

虽然大多数老年人的记忆力会随着年龄的增长而下降,但是超级老人却有着优于同龄人的记忆力。

为了弄清楚原因,MGH研究团队招募了40位年龄范围在60-80岁间的老年人以及41位年轻人(18-35岁)作为对照参与试验。其中,17位属于“超级老人”,他们大脑的记忆能力比实际年龄年轻了4-5岁。

借助于大脑成像技术,研究团队发现,虽然与思维能力相关的大脑皮质以及其他一些功能区域随着衰老而萎缩,但是超级老人大脑中有不少区域都类似于年轻人。

他们选取了两个关键区域:“默认模式神经网络”(default mode network)和“注意网络”(salience network)。

其中,默认模式神经网络与学习和记忆能力有关。结果发现,超级老人大脑的这些区域,特别是海马体和内侧前额叶皮质,均厚于其他正常同龄老年人。在某些情况下,该区域甚至于与年轻人无异。同样,负责信息识别的注意网络区域的厚度也优于同龄人。


最为关键的是,这些关键区域不仅仅没有萎缩,还被证实其大小与记忆能力有关。而且,默认模式神经网络与注意网络之间有效的沟通是维持年轻化大脑的关键。

谈及研究意义,研究人员表示,我们通过了解70岁、80岁甚至90岁老年人得以保持积极思维和记忆力的根源,找到能够阻止记忆衰退的关键因素,我们就有能力预防甚至于治疗老龄化带来的记忆丢失,以及各种类型的痴呆性疾病。

备注:文章编译、整理自“Study suggests how 'super aging' older adults retain youthful memory abilities”。

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