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雄性的外激素会让在一起的雌性加速衰老

2016/09/10 来源:生物探索
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导读
由美国西北大学的科学家组成的研究小组发现,雄性的动物通过他们无形的化学物质,让女性准备好生殖,但不幸的副作用是这也会加速雌性衰老。这项研究于9月8日发表在Current Biology上。


由美国西北大学的科学家组成的研究小组发现,雄性的动物通过他们无形的化学物质,让女性准备好生殖,但不幸的副作用是这也会加速雌性衰老。这项研究于9月8日发表在Current Biology上。

性冲突机制的存在

西北大学的分子生物学家Ilya Ruvinsky说:“雄性信号触发雌性去把更多的精力投入到繁殖但身体受到损害。生殖和身体维持是一个精确的平衡,这个平衡可以受雄性影响倾斜。现在我们开始梳理这种复杂性。”

雄性和雌性追求不同的生殖策略,这往往会使他们产生冲突,有很多有利于一个性别的但对另一个却是负担的例子存在。有证据表明分泌的化合物会缩短果蝇和线虫中,即使没有交配过的异性的寿命。这样的机制可能会限制随后的交配竞争对手或加速生育后的死亡,从而减少对资源的竞争,也可能危害未交配的个体。为什么会有这样一个系统的存在?解决这个问题可以对进化的性冲突机制提供进一步了解。

雄性线虫散发两个信号影响雌性

微小的透明秀丽隐杆线虫是生物医学研究构建好的优良模型。运用它,Ruvinsky 和Erin Z. Aprison鉴定出了两个不同的由雄性产生会改变雌性生殖的信号。雌性感受到这些信号并会改变它们的生理状况来响应。

Ruvinsky说:“一个信号引起年轻雌性的青春期提早。另一个减缓成熟女性生殖系统的老化,使她们的生育时间更长。然而,这也加速了身体的老化。”

一点点微量的男性外激素足以影响衰老过程。外激素是由动物的产生和释放到环境中去改变这个物种其他成员的生理或行为的小分子。外激素是否在人类中存在及其重要性,现在却还没有定论。

Ruvinsky和 Aprison运用遗传学和成像技术来确定雌性对雄性信号的反应,包括生育力延长和寿命缩短。他们还表明涉及各种各样发育和生理过程中的,在所有动物物种中存在的类固醇激素,在雄性信号转换成雌性更快的性成熟过程中,发挥了关键作用。

人类可能也会有这种影响

Ruvinsky说:“我们有关青春期的研究印证了之前在小鼠体内的结果。在哺乳动物中,雄性也产生信号,操纵雌性性成熟的时间。这就提出了一个有趣的可能性——在所有的动物控制性发展速度的基本的机制是相似的。由于这种普遍性,人类可能也会有这种影响。”

研究表明,由于性成熟的影响,生殖系统和整体的身体健康可以分开,这为未来的研究提供了一个领域。了解这些基本机制可能会带来延迟青春期和延长的人类生育能力以及抵抗衰老的疗法。

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