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Science关注:首份CRISPR基因编辑的蔬菜大餐 你敢吃吗?

2016/09/08 来源:生物通/王英
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导读
最近,通过“基因剪刀”CRISPR-Cas9修饰的转基因蔬菜已经收获并被烹饪,这可能是有史以来第一顿用基因编辑蔬菜烹制的大餐。


在2014年8月13日,发表在Cell子刊《Trends in Biotechnology》的一项研究称,基因组精确编辑技术的最新研究进展,增加了这样一种可能性:不需要引入外源基因,就可以对水果和其他作物进行遗传改良。

以快捷、简易且经济而著称的CRISPR技术,正在农业界引爆一场变革——多家公司已开始争相种植基因编辑作物,以期这些农作物最终能够进入市场。

最近,通过“基因剪刀”CRISPR-Cas9修饰的转基因蔬菜已经收获并被烹饪,这可能是有史以来第一顿用基因编辑蔬菜烹制的大餐。瑞典于默奥大学(Umeå University)的植物细胞与分子生物学教授Stefan Jansson,向电台展示了用“CRISPRy”蔬菜烹制的意大利面。虽然这顿饭只够两个人吃,但它仍然向着“未来科学可以更好地为世界各地的农民和消费者提供健康、美丽和耐寒的植物”,迈出了重要的第一步。

CRISPR-Cas9是一个复杂的名字,但是这项技术能够容易地改变一个生物体的基因。这一决定性的发现由于默奥大学的研究人员发表在2012年,科学家预测,这把“遗传工程的瑞士军刀”可能会改变世界。有了CRISPR-Cas9技术,研究人员就可以将生物体基因组中存在的数十亿个“字母”进行替换(例如,由DNA组成的整个基因库),或去除短的片段,就像你在文字处理器上编辑文字一样。这一技术被称为“基因编辑”或“基因组编辑”。

CRISPR的第一个临床应用正在进行中;也许我们可以很快使用这种技术,来治愈遗传性疾病。然而,在农业领域的情况则有所不同。在农业领域,问题不在于研究人员是否可以培育出某些作物,从而导致更加可持续发展的土地管理,而是,这些作物是否将被允许用于农业种植。利用CRISPR-Cas9进行基因组编辑的作物,是否应该受到转基因立法的调控呢?如果受转基因立法调控,那么它们在世界各地的种植就是非法的。如果不受转基因立法调控,它们就会像其他植物一样,农民可以根据自己的判断进行种植。

欧盟(EU)一直回避回答这个问题,但在2015年十一月,瑞典农业委员会解释了相关法律,如果只有一部分DNA已被删除,并没有“外源DNA”被插入,那么它就不被视为一种转基因生物(GMO)。这也意味着,即便没有事先许可,这些作物也可以种植。在2016年春季,美国当局表示他们同意这一说法。正在讨论的生物是一种蘑菇,其失去了一部分DNA,这部分DNA能使它变成棕色。这开辟了“未来利用该技术来培育植物”的新局面。

这个夏天,使用CRISPR-Cas9进行基因编辑的植物——以一种不会将植物分类为GMO的方式,已经获准在实验室外面栽培。这在欧洲绝对是第一次,即使在世界其他地方有种植,也是保密的。这一次,瑞典广播电台园艺节目“Odla med P1”参加了一种圆白菜的作物收割,从而带来了可能是有史以来第一顿CRISPR-Cas9基因组编辑蔬菜烹制的大餐。

植物科学家Stefan Jansson说:“正在讨论的CRISPR蔬菜,生长在于瑞典北部默奥大学外面花园的一个托盘里,既不是特别的与众不同,也不比其他什么蔬菜更漂亮。”但它们代表了农业的一个新阶段,在这个阶段,科学进步将在新的植物物种中实现,到一个小或大的程度时,将提供给世界各地的农民。

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