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实验室生产“人造肉”将进入餐桌,谁来监管这个新兴产业?

2016/08/26 来源:生物探索
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导读
为了应对食品紧缺等问题,未来人类的食物可能会越来越人工化。在美国,一些新兴食品公司利用生物技术生产出人造肉、人造蛋清、人造奶,企图在未来几年内进入市场。但到,生物技术生产出的人造食品究竟该由哪个政府机构进行监管呢?


虽然我们随处可见标榜着“天然无添加”的食品广告,但事实上,随着人口增长,食物紧缺等问题的出现,未来的食品可能更加人工化。在2013年推出的试管汉堡就已经将美国政府应如何规范新兴的细胞农业领域这一问题放在了聚光灯下,这种试管汉堡使用生物技术替代动物生产肉、牛奶和蛋清。

到目前为止,这些合成食品都没还有进入市场。但在美国和其他地方的少数新兴公司正在努力扩大生产规模。在加利福尼亚的旧金山湾地区,孟菲斯肉类的企业家希望在五年内超市的货架上能出现他们生产的细胞培养肉丸,热狗和香肠。但是,目前仍然不清楚哪个政府机构将监督这个潜在的新兴食品产业。

从历史上看,美国农业部(USDA)规范肉类,家禽和鸡蛋,而食品和药物管理局(FDA)负责监督食品添加剂的安全。FDA还批准所谓的生物制剂,其中包括由人体组织、血液、细胞和基因治疗技术生产的产品。但新兴的生物技术可能会模糊这些监管线,因为一些人造食物不适用于现有的监管规定。

为了解决上述问题,白宫去年发起了一项审查和改革美国机构如何规范农业生物技术的倡议。国家科学院也在对未来生物技术的发展和监管进行更广泛的研究,并将在今年年底发布的一份报告。

在此期间,行业领导者们已经开始思考相关监管部门会如何处理他们的实验室生产食品。其中一种途径是生产商可以证明他们的产品和现有已被检测的无害的产品类似。

比如,酵母菌已经被批准用于面包或者啤酒等食品中。同样,它也可以被用来生产单一蛋白质,制造蛋清。在这种情况下,人造蛋清所需的材料就被认为是安全的。

人造奶也是相似的情形,生产厂商利用酵母和其他成分制造无奶牛的牛奶。产品的成分主要是酪蛋白和乳清蛋白,这和我们直接从奶牛身上得到的奶的成分相同,因此人造奶也被认为是安全的。然而,根据FDA对牛奶的定义,牛奶必须是奶牛乳乳糜管的分泌物。这个定义彻底遗漏了任何利用发酵或分子生物学工具生产出的饮品。

细胞培养肉类的情况则更加复杂,这些来自动物肌肉的细胞生长在特殊的支架上直到它们形成足够的组织股做成肉丸或者汉堡。这些人造肉不是一种动物,也不是食品添加剂,而是被当做食物。

但来自细胞培养的肉也可能被FDA当做药物监管。因为FDA定义药物为人类细胞,组织和基于组织的产品,因而动物组织也可能会被包括在这个定义内。

虽然生物技术的加入可能让定义新食品变得困难,但它也可以带来更精确的安全措施。不少细胞农业倡导者倾向于这种生产方式,因为他们认为这是一种更安全,更人性化,更加可持续化的食品生产方式。比如,基因测序技术的发展可以让人们知道在新的生物体中插入或删除某些基因是否会造成健康风险或者其他问题。通过基因工程生产的蛋清也可以让它们不再引起过敏反应。

但是,到目前为止,哪个政府机构监管这些产品还不清楚,随着生物技术在监管系统中产生越来越多的交集,业内人士认为有必要创建一个单独的监管机构。

备注:本文编译自science网站,原标题:“As lab-grown meat and milk inch closer to U.S. market, industry wonders who will regulate?”

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