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寨卡病毒可能也伤害成人脑细胞

2016/08/22 来源:环球网
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导读
近日发表在新一期美国《细胞-干细胞》杂志上的研究指出,寨卡病毒不仅感染胎儿的脑细胞,也可能会伤害成人的脑细胞。 尽管对寨卡病毒感染成人脑细胞的长期后果仍需进行更多研究,但最新发现表明,这种虫媒病毒的危害可能比人们此前认为的更大。


一项利用小鼠开展的新研究显示,寨卡病毒不仅感染胎儿的脑细胞,也可能会伤害成人的脑细胞。 这项18日发表在新一期美国《细胞-干细胞》杂志上的研究指出,尽管对寨卡病毒感染成人脑细胞的长期后果仍需进行更多研究,但最新发现表明,这种虫媒病毒的危害可能比人们此前认为的更大。

参与研究的美国拉霍亚变态反应与免疫学研究所的舒扬·什雷斯塔教授在一份声明中说:“很显然,寨卡病毒能够进入成人大脑,并造成严重破坏。”

当前,人们对寨卡病毒的担忧主要在于它可能导致发育胎儿的大脑畸形。但胎儿和成人的大脑都存在神经干细胞,只不过成人大脑的神经干细胞数量较少,这些干细胞会分化成各种脑细胞。什雷斯塔等人认为,既然寨卡病毒可感染发育胎儿的神经干细胞,就有可能也会感染成人的神经干细胞。

为此,研究人员培育出一种敲除了抗病毒分子的小鼠,然后把寨卡病毒注入这种小鼠的血液中,模拟寨卡病毒感染人类的情形。研究人员发现,小鼠感染寨卡病毒3天后,与学习和记忆相关的大脑两个区域的新生神经元减少,总体上成年神经干细胞增殖速率下降4到10倍。

研究人员认为,寨卡病毒理论上可能会影响长期记忆、增加抑郁风险,但现在并不存在验证寨卡长期影响的工具。此外,极少数寨卡病毒病患者出现罕见神经系统疾病格林-巴利综合征,可能也是因为寨卡病毒伤害神经干细胞。他们提议,对寨卡病毒感染的监控不应仅限于孕妇,而应该是所有群体。

寨卡病毒主要通过蚊虫叮咬传播,性行为也是一种传播途径。绝大多数寨卡病毒感染者症状温和。目前,尚无针对寨卡病毒的有效治疗方法和疫苗。

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