Cell子刊:男生“女性气味”闻多了,会改变求偶行为!
2016/08/22
一直以来,我们相信人类在求偶过程中,气味可能扮演了重要角色。近日,华盛顿大学的研究人员发现了一种只存在于雄鼠的特定神经元,用于探测雌鼠尿液中的信息素。进一步研究发现,这种神经元具有可塑性,长期暴露在雌性气味下后会消失,从而改变雄鼠的求偶行为,变得不再对同一雌性感兴趣。

气味在“求偶”过程中扮演重要角色

在这个世界上,没有比心目中愉悦的“女性气味”更让男性着迷的事情了。一直以来,我们相信人类在求偶过程中,气味可能扮演了重要角色。

为此,科学家在小鼠身上做了实验,以研究男性对女性气味感兴趣的信息素,以及触发他们“求交往”的动机。结果发现:雄鼠对于雌性气味趋之若鹜,雌鼠释放的信息素会吸引雄性的求偶和交配行为。

雄性受雌性气味影响较大

近日,华盛顿大学的研究人员发表在Cell子刊《神经元》(Neuron)上的一篇研究揭示:他们发现了一种只存在于雄鼠的特定神经元,用于探测雌鼠尿液中的信息素。此外,这种神经元具有可塑性,长期暴露在某种雌性气味下会消失,从而改变雄鼠的求偶行为,变得不再对雌性感兴趣。

这项研究的第一作者,华盛顿大学神经系统科学副教授Timothy E. Holy博士表示:与小鼠相比,显然人有不同的大脑。思维不同,采取的行动也不同。多年来,有很多实验在研究大脑之间的差异,这项研究发现男性与女性的差异并不是由先天性决定的,因此我们期待一个信息素传感系统,而是不同的感官体验。

雄鼠与雌鼠的神经元差异是先天的还是后天的呢?

博士后Pei Sabrina Xu通过筛选老鼠犁鼻器内(vomeronasal organ)成千上万个神经元,发现绝大多数神经元在男女两性间皆存在的,但有一个只存在于雄鼠犁鼻器内,未在雌鼠犁鼻器内发现。并通过其检测到了性激素的副产品——表睾酮硫酸盐。

首先,他们将雄鼠与雌鼠关在单独的笼子里,即雌性长期暴露在雌性的尿液里,雄性也是长期暴露在雄性的尿液里,以观察它们感知尿液里信息素的能力。并筛选了数以万计的犁鼻器神经元,发现雄性和雌性之间的大部分神经元是相同的。但有一类神经元主要存在于雄性,几乎不存在于雌性。

然后,他们再将部分雄鼠暴露于雌鼠环境中,也将部分雌鼠暴露于雄鼠环境中。通过两个月的相处,发现雄鼠的特殊“神经元”消失了。

这项结果说明:进行性别隔离时,雄鼠获得了对信息素敏感(pheromone-sensitive)的神经元,而接触了两个月雌性尿液的雄鼠,其失去了继续嗅探雌性尿液的能力。

而对于雌鼠而言,其一直就没有嗅觉异性尿液信息素的神经元,所以性别隔离对雌性影响不大。

附:网友们关于这项研究的神回复

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