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嵌合体并非总是人工产物

2016/08/21 来源:新浪科技
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导读
近期有关科学家希望创造出人类-动物嵌合体的新闻引发了诸多争议,并且跟弗兰肯斯坦式的实验联系了起来。但是,嵌合体并不总是人工的产物,世界上已经存在着多种人类嵌合体的例子。


嵌合体在本质上就是一个由两个或更多生物“个体”的细胞所组成的单个生物。也就是说,嵌合体拥有两套脱氧核糖核酸(DNA)——能够编码产生两个独立的生物。

人类嵌合体自然发生的一种方式是胎儿将双胞胎中的另一个吸收掉。这种情况发生在异卵双生中,如果其中一个胎儿在怀孕非常早的时候就死去,其一部分细胞就会被另一个胎儿“吸收”。存活的胎儿将具有两套细胞,一套是原来的,另一套来自其异卵双胞胎。

这些人通常并不知道自己是嵌合体。例如,2002年时有新闻报道称,一位名叫卡伦·基根(Karen Keegan)的女士因为需要进行肾脏移植,因而与家人一起接受了基因检测,以确定是否有家庭成员可以捐献肾脏给她。但是,检查结果发现,在遗传学上,基根甚至可能不是她儿子的母亲。医生发现,基根正是一个嵌合体——她的血细胞中具有一组与身体组织完全不同的DNA。

人在进行骨髓移植的时候也可能成为嵌合体。骨髓移植可以治疗白血病,在移植过程中,接受移植者自己的骨髓被摧毁,由另一个人的骨髓所取代。骨髓中的干细胞能 发育成血红细胞。这意味着,接受了骨髓移植的人在接下来的生命里,将拥有与捐献者在遗传学上完全一致的血细胞,这些血细胞与自身其他组织内的细胞也不相同。

在有些病例中,接受骨髓移植的人体内所有的血细胞在DNA上都与捐献者相同。但在另一些病例中,接受者可能会同时具有自身的血细胞和捐献者的血细胞。2004年发表在《骨髓移植》(Bone Marrow Transplantation)杂志上的一篇综述记录了这一现象。据位于美国加州硅谷的创新科技博物馆介绍,输血也能让一个人暂时拥有另一个人的细胞,但在骨髓移植中,新的血细胞是永久存在的。

人们更经常展现出来的是所谓的“微嵌合体”,即他们的小部分细胞来自其他一些人。当女性怀孕时就会发生这种现象,胎儿的少数细胞会迁移到母亲的血液中,并输送到不同的器官。

2015年的一项研究提出,几乎所有怀孕女性都会发生这种现象,至少是暂时的。研究者对26位在怀孕时不幸去世或分娩后一个月内去世的女性进行了检测,取样的器官包括肾脏、肝脏、脾脏、肺脏、心脏和大脑等。研究发现,所有这些组织内都含有胎儿的细胞。研究者选择的这些女性所怀的都为男胎,因此来自胎儿的细胞中都含有一条Y染色体,从而可以和母亲的细胞区分开来。

一些病例中,胎儿细胞可能会在母亲的身体里存在许多年。2012年的一项研究中,研究者对59位年龄在32到101岁的女性进行了大脑检测——在她们逝世之后。他们发现,这些女性中有63%在大脑中可以找到来自胎儿细胞的男性DNA痕迹。大脑中具有胎儿细胞的最年长女性已经有94岁,意味着这些细胞可能会在人体内几乎保留终身。

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