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风靡奥运会的拔罐疗法有用吗?

2016/08/14 来源:生物通
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导读
这几天,里约奥运会上的几名运动员,包括游泳运动员菲尔普斯,身体上都出现了神秘的圆形图案。中国网友一看就知道,这些痕迹是“拔罐疗法”的结果,拔罐是一种传统的中医养生保健方法,深受我国百姓的喜爱。但是,这种疗法真的有作用吗?


虽然许多运动员说,他们已经体会过这种治疗的好处,但是专家指出,关于这个话题,很少进行过严格的科学研究,目前我们还不清楚,治疗的好处是否可能是由于安慰剂效应。

美国梅奥诊所替代医学和中西医结合项目主任Brent Bauer博士说:“我认为,‘这种疗法是否有效’的科学问题并没有得以解决。”此外,他说,这种治疗不应该被认为是“灵丹妙药”。但由于该疗法是相对安全的,有一些证据表明,它对一些人可能是有帮助的,因此该疗法可以作为综合治疗方案的一部分,涉及其他运动、营养选择和生活方式的干预措施。

拔罐疗法是使用吸力把圆形罐贴在皮肤上。这种吸力是通过杯内加热(其中形成一个真空)或使用一个手持泵而产生的。这种吸力将皮肤向上拉到杯子中。该疗法的支持者说,吸力可增加该区域的血流量,这反过来又会减少肌肉的紧张和炎症,并促进愈合。

但是,这种疗法也会导致小血管破裂,从而导致明显的圆形淤青。使用拔罐疗法的俄亥俄州立大学医学中心的理疗学家Marcus Williams说,这些伤痕,不论出现在身体哪些部位,能持续三天到几周的时间。

一些小型的研究表明,拔罐疗法可以减少膝盖疼痛和颈部疼痛。例如,2011年的一项研究针对50名慢性颈部疼痛患者进行了分析,结果发现,与没有接受拔罐治疗的患者相比,在两周时间内接受五次拔罐治疗的患者,疼痛减轻的程度更大。

但是这项研究包括被称为被动对照组的一组患者,这组患者根本没有接受任何治疗。研究人员说,这使得我们很难确定,患者感知到的拔罐疗法的好处是否来自于安慰剂效应。(安慰剂效应是由于人们感觉治疗起了作用,而不是治疗产生了任何的生理作用)。研究人员呼吁开展更多的研究,来比较安慰剂治疗和拔罐疗法的有效性。

为了弄清一种治疗的益处是否来自安慰剂效应,研究者有时会尝试让他们的研究对象“看不见”,这意味着参与者不知道他们是否接受了某一特定的治疗。但根据2011年的那项研究介绍,通过拔罐疗法,这是很困难的,因为治疗可以留下痕迹。一些研究人员试图通过提供一种“虚假”治疗,解决这个问题,这类似于真正的治疗,但做的方式不会提供益处。

在2015年的一项研究中,来自德国的研究人员检验了“对于纤维肌痛患者(一种慢性疾病,引起的广泛的疼痛、压痛和肌肉僵硬)来说,拔罐疗法是否优于虚假治疗”。无论是真正的治疗还是虚假治疗,都使用相同类型的拔火罐,但是虚假治疗的罐子顶部有一个洞,使它们不能产生适当的吸力。(在这项研究中的患者被告知,他们将接受传统的拔火罐或“软拔火罐”,但他们并没有被告知,所谓的软拔火罐是一种虚假治疗。)

在这项研究中的大多数患者都正确地猜到了他们被给予的是传统拔火罐还是软拔火罐。研究人员说,这两个群组的病人都出现了疼痛减少,这表明,拔罐疗法的影响可能会被“并不特异于治疗本身的影响”所混淆。

Bauer说,不管拔罐疗法的益处是生理效应还是安慰剂效应,对某些人来说,这种疗法仍然是有用的。他说:“如果这种治疗带给我好处……如果这种治疗减少了我的痛苦……那么我认为只要治疗是安全的,我们必须有一个更开放的想法让患者选择。”

Bauer说,拔罐疗法的有害影响是很少的。在一项拔罐治疗的研究中,在治疗后一些患者称他们的手和手臂有刺痛感,治疗区域紧张或疼痛,出现了轻微的头痛和疲劳,但这种影响持续时间不超过4小时。Bauer说,在某些情况下,人们可能会在擦伤皮肤出现感染,但风险很小。

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