马善被人骑?不,它们可能是基因突变了!
2016/08/14
近日,发表于Current Biology上的一项研究表示,在一千年前突变的一种基因使马有“缓行”的能力,因而更容易被人类骑乘。

5000年前马的驯化在后来对人类文明和社会发展产生了巨大影响。马辅助了交通运输以及思想、语言和宗教的传播。随着时间推移,现在的马儿可能早已不像过去那般“狂野”,它们平缓的步伐更利于人类长途旅行,这就是“人工选择”的结果。

近日,发表于Current Biology上的一项研究表示,在中世纪的英国和冰岛的马中出现的一个被称为DMRT3基因的突变赐予了它们“缓行”的能力,使它们可以以相对平稳的四拍子节奏行走,而不是采用更颠抖、更不稳定的方式。

事实上,早在2012年的一份研究报告中,科学家就首次就发现这个影响四肢运动的基因——DMRT3,其突变出现在所有缓行的马中。但他们不确定该基因突变是如何改变马步的。

在这项新研究中,研究人员从生活在公元前3500年的90匹古马的尸骨中提取出DNA,发现DMRT3突变大约出现在公元850-900年期间。科学家们推测维京人(注:维京人泛指北欧海盗,他们从公元8世纪到11世纪一直侵扰欧洲沿海和英国岛屿,其足迹遍及从欧洲大陆至北极广阔疆域)将马从英国带到了冰岛,并在这段时间将它们圈养在一起,之后又将这些马匹散播到欧洲大陆。小鼠实验表明,DMRT3突变会影响脊髓的发育,导致马的步幅更大。研究团队推测,由于骑手偏爱这种骑乘舒适的缓行马,因此该突变迅速传遍世界各地。

备注:本文编译自Science网站,原文:“Mutation that made it easier to ride horses evolved more than 1000 years ago”。

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