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中年变胖或令大脑白质萎缩

2016/08/11 来源:科学网
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导读
一项日前发表于《衰老神经生物学》杂志的研究显示,超重中年人的大脑和比其老上10岁的健康人的大脑相似。

一项对473名成年人开展的研究发现,超重的人拥有较少的白质。白质将不同大脑区域连接起来,并且能在它们之间发送信号。50岁超重者的脑内白质体积同在60岁瘦人的大脑内发现的白质数量类似。

虽然人类大脑会自然地随着年龄增长而萎缩,但此前研究证实,这似乎在肥胖人群中发生得更快。“随着我们的大脑老化,它们的大小自然会萎缩。不过,目前尚不明确为何超重人群的白质数量减少得更快。”上述研究团队成员、来自英国剑桥大学的Lisa Ronan表示,“我们只能就肥胖是否可能通过某些方式引发了这些变化或者肥胖是否是大脑变化的结果作出推测。”

有趣的是,瘦人和胖人大脑之间的差别仅在中年以上人群中表现明显。同样来自剑桥大学的团队成员Paul Fletcher介绍说,这可能是因为这个年龄段的人在某些方面格外脆弱。

不过,尽管白质数量减少,但认知测试并未发现表明超重同大脑功能减退存在关联的任何证据。“我们尚不清楚大脑结构中的这些变化会产生何种影响。”来自剑桥大学的另一名团队成员Sadaf Farooqi表示。

“弄清楚这些变化能否随着体重的减轻而得到逆转将变得非常重要。事实上,这种情况很可能会发生。”Fletcher认为。

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