JAMA Intern Med:还有什么是比死亡更可怕的?
2016/08/04
近日,发表于JAMA Internal Medicine的一项研究评估了180位重病患者对10种程度的身体健康状态的忍受力,其中超过半数的病人都认为大小便失禁、依靠呼吸机存活等功能衰弱令他们感到生不如死。

对于一个病入膏肓的患者来说,死亡可能并不是他们最害怕的事。近日,发表于JAMA Internal Medicine的一项研究表明,大多数病人认为严重的功能衰弱,如大小便失禁和使用呼吸机比死亡更可怕。

在这篇文章中,研究人员将功能衰弱按程度划分为 “坐轮椅”到“大小便失禁”的10个等级。研究小组向180位重病患者询问这10种功能衰弱和死亡相比是更好还是更差。而好坏程度分为五种:比死亡好得多,比死亡好一些,比死亡好一丁点儿,和死亡相当,比死亡更糟。该研究中的所有病人年龄均在60岁以上,而且身患重病,包括癌症和心脏衰竭。

研究人员发现约68%的病人认为大小便失禁以及依靠呼吸机存活时和死亡差不多甚至更糟。此外,超过半数的患者认为卧床不起,神志不清,依靠食管存活,不能自理比死亡更糟或者差不多。仅有少于5%的病人认为坐轮椅让他们生不如死。

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当医院的病人面临严重疾病时,他们会有很高的几率经历让他们觉得生不如死的状态。但是,医院或特护病房往往忽略了病人的这种想法。许多医院认为不管付出什么代价,一定要避免死亡。这种观念刺激临床医生及医疗系统提供那些最终导致病人长期处于严重功能衰弱状态中的治疗,但事实上,这种生存状态是病人们想要避免的,即便是以死亡为代价。

尽管病人们的身体状况让他们生不如死,但他们仍然不得不接受延长生命的治疗。这其中的原由很多。有可能是因为死亡来临时病人会改变他们的生死倾向,或相信他们的健康会恢复,或是由于家庭原因忍受生不如死的状态。此外,医生也不会提供给病人他们更想要的选择。

还有一种可能就是病人低估了他们适应某种身体状态的能力。当病人亲身经历了那些过去所恐惧的身体状况,他们可能会变得更能容忍。

研究人员指出虽然这项研究有一定局限性(比如病人样本来自单一的医疗系统),但这项研究提出了一个现实,即很多住院病人都处在生不如死的状态之中。因此,对于医护人员及研究人员来说,制定新方案使病人免遭此苦是当务之急。

备注:本文编译自LIVE SCIENCE网站,原标题:“What's Worse Than Death? Breathing Machines & Dementia, Patients Say

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