“上天”有风险!宇宙射线或可诱发心血管病
2016/08/03
近日,Scientific Reports上发表了一项研究,该研究称太空航行中的宇宙射线可能增加宇航员患心血管疾病的风险。


尽管NASA已经公布了2030年的火星移民计划,但对于大多数人来说现在考虑宇宙射线或失重环境的危害似乎有些杞人忧天。不过,承载着人类征服星辰大海宏愿的宇航员们,却在太空中却面临着多种生存危机。近日,发表于Scientific Reports上的一篇文章报道了太空旅行对阿波罗号宇航员心血管系统的影响。

这项研究发现了许多惊人的未解之谜,其中之一就是外太空对心血管系统到底产生了怎样的影响。

研究小组比较了三组宇航员在心血管疾病、癌症、事故及其他死亡因素中的死亡率。三组宇航员分别为:从未执行过轨道飞行任务的宇航员、低轨道飞行的宇航员、阿波罗宇航员。其中,阿波罗宇航员是唯一在地球磁场保护范围之外飞行的宇航员。和从未执行过轨道飞行任务的宇航员以及低轨道飞行的宇航员相比,阿波罗宇航员的心血管疾病死亡率要高出4到5倍。

动物实验进一步证实宇宙射线可能是心血管疾病的罪魁祸首。研究小组将实验小鼠置于模拟失重、宇宙射线或两者结合的条件下,发现宇宙射线导致小鼠出现持续性的血管内皮细胞损伤。这种损伤将引起动脉闭塞,这可能成为暴露宇宙射线中的宇航员们患心血管疾病的重要风险因素之一。

到目前为止,七名阿波罗登月宇航员已经过世,其中三名死于心血管疾病。当然,这里头需要考虑的因素很多。有科学家就质疑,即使不考虑宇宙射线的因素,这些宇航员们的生活方式及是否有心血管病史都会影响研究结果。但是,本文作者Delp认为这项研究结果提示人类需要进行更多关于这方面的研究。尤其是宇宙射线对癌症的影响是NASA等机构最关心的问题。

事实上,2015年5月Science Advances上的一篇文章就报道过宇宙射线中的带电粒子会损伤大脑神经元。研究人员将小鼠暴露于高能带电粒子环境下,六周后发现小鼠与皮层和海马区域相关的大脑功能出现减弱。如果宇航员的大脑也遭受类似影响,他们的应变能力与决策能力会随之减弱,这在执行重大的太空任务的过程中是非常危险的。

地球上的磁场可以保护我们免受宇宙射线伤害,虽然国际空间站尚在磁场保护圈之内,但人类探索更遥远外太空的野心日益膨胀,因此,是时候考虑一下人类应如何在远离地球避风港的外太空生存的问题了。

备注:本文参考自redorbit网站,原标题:“Space travel causes heart problems, study finds

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