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10年研究重磅发现,认知游戏能将老年痴呆症发病率降低近50%

2016/07/28 来源:奇点网/周伦
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导读
据西方各大媒体报道,有史以来,科学家第一次找到了可以降低阿尔兹海默病等痴呆症发病率的方法。这种方法可以将阿尔兹海默病等痴呆症的发病率降低50%左右。这个令人震惊的预防方法竟然也不是饮食和运动干预,它是一种可以训练大脑的认知游戏。


“不打针!不吃药!无痛苦!9周见效!”

这不是在抄地方卫视的广告词!这是上周日国外各大媒体对阿尔兹海默病等痴呆症预防手段效果的描述。

据西方各大媒体报道,有史以来,科学家第一次找到了可以降低阿尔兹海默病等痴呆症发病率的方法。这种方法可以将阿尔兹海默病等痴呆症的发病率降低50%左右。

这个令人震惊的预防方法竟然也不是饮食和运动干预,它是一种可以训练大脑的认知游戏。这款游戏主要包括三项内容,认知速度训练、记忆力训练和理解力训练。来自六所高校和科研机构的科学家,利用这个游戏完成了一项长达10年的研究。期间发表了十余篇研究论文。上周,最有分量的研究成果也出炉了。

7月24日-28日,2016年阿尔兹海默病国际会议在加拿大多伦多召开。在会议召开的第一天,也就是上周日,来自南弗罗里达大学的心理学家Jerri Edwards作为代表,在年会上宣布了前面那项震惊世界的研究成果。这是人类第一次,即使算上药物、运动、营养,或者大脑训练等干预方法。没有哪种方法可以跟Edwards等取得的研究成果媲美。

Edwards等于1998年开展了这项名叫ACTIVE(Advanced Cognitive Training for Independent and Vital Elderly)的研究,当时是由NIH资助的。后来NIH旗下的国家老龄化研究所(National Institute on Aging)赞助了2360万美元,国家护理研究所(National Institute of Nursing Research)赞助了1020万美元。

本研究一共从美国6个区域招募了2832名健康的老年人,他们的年龄从65岁到94岁,平均年龄为74岁。

他们被随机分成三组。第一组作为对照(空白组),不接受大脑训练;第二组接受10次时长1小时左右的大脑训练,每周两次,连续5周;最后一组除了接受10次大脑训练之外,还要在第一年年末追加4小时的额外大脑训练,在第三年年末再追加4小时的额外大脑训练(一共9周)。

研究小组对参与试验的老人开展了长达10年的随访,分别在第1,2,5和10年末,开展一次认知状况调查。Edwards等最后发现,第一组有14%的老人患上了痴呆(由于课题组筛选的老人都身体健康,所以这个发病率要低于美国的平均发病率);第二组接受低强度训练的老人有12.1%患上了痴呆。第三组接受高强度训练的老人只有8.2%的患上痴呆。


南弗罗里达大学心理学家Jerri Edwards,她已经在认知训练领域工作了20年左右

坦率地讲,看到这组数据,爱科技的奇点糕们完全不敢相信自己的眼睛。十年前的一次连续5周的大脑认知游戏训练,竟然可以让十年后的痴呆症发病率降低33%;第一次参加训练的1年和3年之后,分别再玩儿4个小时的游戏,十年后的痴呆症发病率可以下降48%。如果不是看到有NIH的站台,以及ACTIVE研究团队十余篇相关论文背书,我们是万万不敢相信的。

当然,对于这项研究始料未及的不仅仅是我们。阿尔兹海默病药物研发基金会的执行董事Howard Fillit将信将疑地告诉STAT,「实在很难想象这种简单的干预究竟是如何对阿尔兹海默病产生如此深远影响的,但是我们必须得尊重数据。」毕竟ACTIVE团队近10年的研究成果表明,他们是一个值得尊敬的团队。

由于Edwards只在大会上汇报了他们的研究结果,研究论文还没有发表,所以具体的研究细节我们无从得知。正因如此,ACTIVE项目的研究成果也引起了不少人的猜测。在美国国家老龄化研究所研究阿尔兹海默症的Laurie Ryan猜测,这一结果有可能是「引导效应」引起的。Ryan认为,参与试验的老人在接受大脑训练之后,有可能会有意识的改变了自己的生活状态等。

在参与试验老人的访谈中,接受大脑训练的老人表示,他们在接受训练之后会更乐意去大学注册课程,或者更愿意驾车。约翰·霍普金斯大学彭博公共卫生学院认知专家George Rebok认为,这两样都有助于老年人保持认知能力。

还有一些更加保守的人表示,他们还需要ACTIVE团队在更大的群体中重复这项研究之后,他们才肯相信。


定期的认知游戏训练能给人类大脑带来奇妙的变化

其实,近年来借助「大脑训练」行骗的案件也时有发生。最轰动还要数今年1月份,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)对Lumosity公司的处罚。Lumosity公司声称自己开发的「大脑训练」游戏可以帮助用户在工作和学习上表现更好、减少或减缓因为年龄增长引起的认知障碍、并降低中风、PTSD(创伤后压力心理障碍症)、ADHD(小儿多动症)等疾病的发病率。但是美国联邦贸易委员会认为Lumosity产品的效果并没有科学依据,存在欺诈消费者的行为,为此Lumos Labs(Lumosity背后的公司)被控诉支付200万美元的赔偿,并且不再将对现有的用户进行收费。

ACTIVE研究小组长达十年的研究不仅起到了正本清源的效果,也让人们对「大脑训练」有了新的认识,更是增强了人们对「大脑训练」的信任和信心。

目前,位于旧金山的大脑训练软件公司Posit Science Corporation已经从ACTIVE研究团队那里获得了技术授权。

相关产品已经在Posit Science Corporation上线。下面的视频介绍了一款叫做「Double Decision」的游戏的玩法。这个游戏主要是用来测试和训练大脑的反应速度。目前这款游戏有免费模式和付费模式,选择付费模式的话,每年只需缴纳96美元即可。想知道自己是不是反应迟钝,出现痴呆前兆的可以登录后面的网址去看看(http://www.brainhq.com/#assessment/speedtest)。

游戏简介:一开始屏幕中出现两辆形状不同的汽车,还有一个数字标志。几秒后,这三样物品消失,玩家需要辨认出系统刚才指定的汽车形状并指出数字标记的位置。如果玩家辨认成功,那么游戏的速度会加快,两辆车的形状会越来越相似游戏的背景会更加复杂,难度也随之增大。这游戏考验大脑的记忆力和辨别力,游戏玩得越多,那么大脑处理信息的速度将会越来越快。

最后,从ACTIVE的研究结果来看,我们更关心的大概是:如果继续加大训练强度,会不会得到更好的结果。毕竟从结果上看,痴呆症的发病率与训练强度成反比。这个问题还需要ACTIVE团队更多的研究。

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