Nature:免疫系统影响社会行为?
2016/07/25
免疫系统功能紊乱通常会与一些精神类疾病有关。尽管外周免疫影响神经元功能的机制还有很多未知,但是近期一篇发表在《Nature》的最新研究揭示,免疫系统会影响、甚至于控制社会行为!


社会行为研究纷繁复杂,涉及多门学科,包括社会学、心理学、神经学,甚至于人类文化学。现在,随着生命医学研究的进展,或许还得添加上免疫学。这一改变离不开弗吉尼亚大学医学院Jonathan Kipnis团队付出的努力。

尽管某些研究已经暗示,免疫系统和神经功能之间有关系,例如心理压力延长伤口愈合的时间。但是很长一段时间,大脑和免疫系统被认为是完全独立的体系。现在,我们知道它们之间存在关联,并由此衍生出新的学科:心理神经免疫学。

2015年,弗吉尼亚大学神经科学主席Jonathan Kipnis博士揭示了大脑脑膜和淋巴系统之间存在直接相连的通道,这一发现改写了教科书。

现在,7月13日,该团队又在《Nature》发表最新研究成果,进一步揭示大脑和免疫系统之间的互作模式。他们发现,免疫分子干扰素γ可能会影响社会行为。

免疫系统影响神经功能,干扰社会行为

通常,干扰素γ用于防御病原体(细菌、病毒、寄生虫)的入侵,存在于多种动物体内,包括斑马鱼、苍蝇、小鼠、老鼠。

Kipnis团队以小鼠为模型,发现抑制干扰素γ表达会导致大脑异常活跃,减少小鼠的社交能力。一旦重新启动干扰素γ的表达,大脑神经系统恢复,小鼠行为也变得正常化。

这些发现意味着,免疫系统会对社会行为产生影响。这对于生物的生存很重要。研究人员表示,免疫系统紊乱会导致精神类疾病,例如自闭症。

Kipnis将免疫系统比喻成冷却系统。一旦出故障,车子发动机依然可以启动,但是长期维持过热状态,势必影响车子的运行。

神经科学和免疫学之间仍然有很多秘密,其复杂程度超乎想象。任何一种互作方式都可能引发蝴蝶效应。

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