又是蚊子传播的病毒!Nature揭示其为何会导致失忆和死亡
2016/06/29
在美国科罗拉多大学的研究人员发现了西尼罗河病毒是如何造成记忆丧失和情绪障碍的,开启了新的治疗蚊子传播疾病的可能。这项研究6月22日在线发表在Nature上。


世界卫生组织的资料对西尼罗河病毒的介绍是能够引起人类致命性神经系统疾病的病毒,主要通过受感染蚊子的叮咬传播给人类。目前还没有可以用于人类的疫苗。对于西尼罗河病毒引起的脑炎也没用什么特效药,一旦感染,大脑的损伤就无法逆转。

在美国科罗拉多大学的研究人员发现了西尼罗河病毒是如何造成记忆丧失和情绪障碍的,开启了新的治疗蚊子传播疾病的可能。


西尼罗河病毒电镜照片

在线发表在6月22日Nature上的这项研究说,在最具破坏性的西尼罗河病毒感染的患者中生存下来的百分之五十的人经常会出现记忆力下降、学习困难、注意力不集中和易怒的问题。直到现在为什么会发生这样的事情一直是一个谜。

病毒引发炎症修剪了突触

研究人员发现,病毒并没有杀死神经元而是引发炎症修剪了突触。科罗拉多大学医学院的神经病学系主任,共同作者Kenneth Tyler 说:“我们在小鼠中发现,后来在人类身上也得到证实:不是细胞死亡导致记忆丢失,而是神经细胞连接的损失。病毒感染激活小胶质细胞和补体途径可以帮助对抗感染,但会破坏突触。”

研究人员发现感染西尼罗河病毒的小鼠在找到自己的路走出迷宫上面有困难,而健康的小鼠很快找到了。他们后来发现,受感染的小鼠在突触上遭到了明显的伤害,其空间学习记忆受损及,不过没有海马神经元或体积的损失。科学家们研究了从西尼罗河病毒感染中死亡的人类的脑组织,发现了同样的现象:海马CA3区突触前终端的损失。小鼠的研究表明在急性感染和恢复后,小胶质细胞吞噬突触前末梢。研究发现小胶质细胞生产不足的小鼠或缺乏补体C3或C3a受体的小鼠,可以避免西尼罗河病毒诱导的突触终端损失。

该发现的重要性

Tyler 说虽然还比较少见,但西尼罗河病毒是美国急性病毒性脑炎的主要原因。在感染的100人中只有一个发展出了最严重的形式。西尼罗河病在20世纪90年代末出现在美国,并一直是一个持续的威胁。去年,加利福尼亚730例,德克萨斯252例,科罗拉多101。在科罗拉多州,这个数字包括57例神经侵袭,最严重的那种——两人死亡。我国目前还没有西尼罗河病毒感染的记录,但是有输入携带该病毒的蚊虫的风险。


Tyler说:“这一发现为小鼠作为人类的先驱来测试治疗和药物开创了机会。我们已经有了一些药物能够作为治疗这种情况的候选。”为了避免西尼罗河病毒最好的方法是穿长袖,使用驱蚊剂,避免积水。携带病毒的蚊子在黄昏和黎明是最活跃的。

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