Science关注:蚊子唾液“助威”病毒的感染?满满都是套路
2016/06/23
被携带病原体的蚊子叮咬后,不仅仅是发生病毒颗粒被传递至皮下组织这么“肤浅”的事。最新研究发现,蚊子分泌的唾液还会引发炎症,进一步促进病毒的迅速繁殖和扩散。由此,研究人员推测,被蚊子叮咬的瞬间,涂抹抗炎症药膏可能会是防治病原体感染的最简易方式。


被携带病原体(Zika病毒、登革热病毒等等)的蚊子叮咬后,不仅仅是发生病毒颗粒被传递至皮下组织这么“肤浅”的事。最新研究发现,蚊子分泌的唾液还会引发炎症,进一步促进病毒的迅速繁殖和扩散。由此,研究人员推测,被蚊子叮咬的瞬间,涂抹抗炎症药膏可能会是防治病原体感染的最简易方式。

都是病毒的套路:唾液引发炎症,炎症招募巨噬细胞,促进病毒的繁殖和扩散

当蚊子叮咬猎物时,它们会注入少量的唾液(<1微升)。唾液中含有一种特殊、强烈的多分子化合物,具有麻醉皮肤、阻止血液凝固的功能。很多病原体会以唾液为“顺风车”,并从中受益:当研究人员以小鼠为模型时发现,相比于针头注射病毒,蚊子叮咬引发的病毒感染更为严重。但是,这是为什么呢?

来自于英国利兹大学的免疫学家Clive McKimmie带领团队开始寻找答案。

他们筛选出一种相对无害的病毒—— 塞姆利基森林病毒(Semliki Forest virus,SFV)。当人为注射病毒后,并没有出现小鼠生病、死亡的现象。但是,当以感染该病毒的蚊子叮咬小鼠后,病毒会迅速在体内扩散,并转移至其他部位。最终造成4只老鼠死亡(总共11只受试小鼠)。

很显然,这意味着蚊子的唾液起到了辅助作用。但是,如何实现病毒的入侵呢?过去有一种理论认为,唾液中的化学成分抑制免疫系统。但是最新的研究成果却得出了相反的结论:唾液会引发炎症反应。从本质上讲,这是身体防御系统的警示。中性粒细胞作为免疫第一批军队会聚集至被叮咬部位,并反过来招募巨噬细胞,这类细胞负责吞噬病原体、细胞残片等。

当以荧光染料标记SFV病毒后,研究人员发现病毒会感染巨噬细胞。而且,当体内不含有感染SFV的巨噬细胞,小鼠即便被蚊子叮咬也不会出现病状。这说明,病毒会以巨噬细胞为载体,实现在宿主体内的快速繁殖和传播。


相关研究成果于6月21日发表在《Immunity》期刊。斯坦福大学的微生物学家David Schneider评价,这一最新研究首次证实病毒利用宿主反应增加感染新宿主的概率。蚊媒病毒面临着特殊的挑战,因为它们需要依赖于蚊子宿主传播扩散。

McKimmie推测,通过涂抹抗炎症药膏等措施,能够有效抑制炎症反应,从而防控蚊媒病毒的传染和流行。不过,他表示,现在仍然需要更多的研究数据去说服公共卫生系统采纳、推广这一建议。

Schneider警告,抑制免疫反应可能存在隐患,它会埋下继发感染的风险。但是McKimmie表示,当前并没有证据标明这种策略会增强病毒的进化。而且,我们可以针对局部炎症进行紧急处理。

当然,最好的办法是不被蚊虫叮咬。

备注:文章编译、整理自Science网站,原文链接“Mosquito spit helps viruses make us sick”。

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