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这家免疫疗法创业公司凭啥拿到3亿投资?

2016/06/16 来源:药明康德
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导读
而在本周,又一家专注于肿瘤免疫疗法的公司宣布完成了价值4800万美元(约合3.2亿人民币)的融资。这家名为Alpine Immune Sciences的公司有何独门秘笈,能让投资者对它如此看好呢?


公司坐标:西雅图,美国

官方网站:http://www.alpineimmunesciences.com/

融资情况:4800万美元 – A轮融资

管理团队:前Dendreon首席执行官Mitch Gold博士出任CEO;OrbiMed合伙人Peter Thompson博士与Frazier Healthcare合伙人James Topper博士任主管。

肿瘤免疫疗法无疑是近期火热的领域。在今年刚结束的ASCO年会上,多种免疫检查点抑制剂与CAR-T疗法在临床试验中取得了喜人的结果,彰显了免疫疗法的潜力。而在本周,又一家专注于肿瘤免疫疗法的公司宣布完成了价值4800万美元(约合3.2亿人民币)的融资。这家名为Alpine Immune Sciences的公司有何独门秘笈,能让投资者对它如此看好呢?

另辟蹊径的创新技术

与常见的免疫检查点抑制剂与CAR-T疗法不同,Alpine的研发方向是“免疫突触”(Immune Synapse)。免疫突触是免疫细胞之间形成的桥梁,与神经突触类似,免疫突触可以让两个免疫细胞进行交流,使它们进行协同运作。


▲两个T细胞之间的免疫突触

免疫突触的形成需要一系列蛋白的参与,而对这些蛋白的深入了解有望能开发出新的药物,这也是Alpine的vlgD平台的研发重点。通过利用与免疫突触相关的蛋白,vlgD能有效地与多个免疫细胞结合,并能同时对它们的多项功能进行调控。举例来说,在癌症治疗中,vlgD能够抑制T细胞与骨髓细胞上的抑制性受体,并同时让它们的活化受体保持活性,做到双管齐下,让免疫系统对肿瘤展开攻击。

这种同时调控多个通路的技术对免疫疗法而言无疑是个突破。目前我们有针对PD-1、PD-L1、或CTLA-4的新药,并正在探索将它们进行组合用于治疗的可能性。而vlgD平台能够利用单个分子对多个靶点进行调控,为免疫组合疗法提供了一种有用的新思路。更重要的是,vlgD平台研发的蛋白比单克隆抗体更小,且本身就能被免疫突触所识别,因此它与不同免疫细胞的结合可能更为稳固,疗效也有可能更为持久。


▲Alpine的vlgD平台工作原理

“我们的技术独到之处在于能够同时影响免疫系统的多个通路,”OrbiMed的私募股权合伙人Peter Thompson博士说道:“我非常期待能与Alpine一同合作,研发出全新的肿瘤、自身免疫疾病和其他严重疾病的疗法,改善患者的生活。”

经验丰富的管理团队

Alpine的首席执行官Mitch Gold博士在肿瘤免疫疗法领域有着丰富的经验。他曾担任Dendreon公司的CEO长达九年。2010年,Dendreon所研发的前列腺癌创新药物Provenge获得了美国FDA的批准,而它也是获批的最早的个体化免疫疗法药物之一。这背后自然离不开Gold博士的出色管理。

Alpine的其他高管同样有着资深的行业背景。它的董事长Jay Venkatesan博士曾出任Oncothyreon公司的执行副总裁;两名主管Peter Thompson博士与James Topper博士分别是OrbiMed合伙人与Frazier Healthcare合伙人,OrbiMed更是领投了本轮的投资。这些资深人士的独到眼光与肿瘤药物研发的经历会帮助Alpine得到快速成长。

“我们非常荣幸能得到这些经验丰富的投资者的青睐,这也反映了Alpine具有的巨大潜力,”Gold博士说道:“我们相信在资金的帮助下,我们在肿瘤免疫疗法领域内的专长会帮助我们开发出有效的创新疗法,为患者带来福音。”


▲Alpine的vlgD平台所关注的靶点

根据Alpine的计划,他们会将精力集中于临床前的研发,并计划在2018年启动第一个临床项目。倘若vlgD平台能够获得成功,无疑会是对肿瘤免疫疗法的一个巨大推动。我们也祝愿Alpine能够早日验证疗法的有效性与安全性,为诸多癌症患者提供新的治疗方案。

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