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治疗乳腺癌新突破:切断扩散路径 杀死癌细胞

2016/06/08 来源:环球网
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导读
乳腺癌是一种复发率极高的疾病。此次《自然交流》期刊旗下一项生物学研究课题便是,“为何现有的治疗只能使癌细胞潜伏,延缓肿块生长,而不能完全消灭它们?”来自苏黎世大学的科学家找到了“关闭”癌细胞信号传导途径的方法。


乳腺癌是女性发病率最高的癌症类型,其发病率在近几年呈逐年递增趋势。数据显示,全球每年新增乳腺癌患者将近200万。作为医学界的一大课题,有关乳腺癌的研究从未中断,近日,该领域研究取得重大突破。据英国《每日邮报》6月3日报道,来自苏黎世大学的几位科学家在一项研究中发现了乳腺癌的致命弱点,这为攻克乳腺癌带来了新的希望。

乳腺癌是一种复发率极高的疾病。此次《自然交流》期刊旗下一项生物学研究课题便是,“为何现有的治疗只能使癌细胞潜伏,延缓肿块生长,而不能完全消灭它们?”来自苏黎世大学的科学家找到了“关闭”癌细胞信号传导途径的方法。

HER2全称是人类表皮生长因子受体2,是一种原癌基因,每个人体内的正常细胞膜表面都有少量HER2蛋白,HER2在细胞生长因子信号传导途径中起关键作用。当癌细胞内的HER2基因高度表达时,细胞膜上会产生过多的HER2蛋白,刺激癌细胞的疯狂增长,增加癌细胞的侵袭性。因此HER2阳性乳腺癌患者的病情较为凶险,较容易出现复发转移。大约20%~的乳腺癌患者的肿瘤属于HER2阳性。

HER2通过多种途径传递癌细胞生长信号。但是,目前的抗体只能阻止其中一条道路。现在市面上治疗乳腺癌的主要药物赫赛汀(Herceptin;曲妥珠单抗,trastuzumab),以HER2为靶点,阻断HER2的功能,阻止癌细胞的生长和转移。但是,这种药物并不能杀死癌细胞,而是使之暂时潜伏起来,癌细胞可能在任何时间再度活跃。这意味着许多看似已经痊愈的患者,几年后病情会再度复发。

在这项新的突破中,科学家认为他们找到了关闭所有癌细胞生长信号传播途径的方式。他们运用一种蛋白质复合物捆绑了HER2,并改变了其结构。这种“受体回折”(receptor bending)阻止了所有信号的传送,使其不能传输到细胞内部,导致细胞最终死亡。该项新技术在生物学测验中也得到证实。通过小白鼠实验,科学家发现只有癌细胞被瞄准,健康的细胞并没有受到损害。捆绑HER2的蛋白质复合物,由几种DARRins(新一代蛋白复合物)组成,很容易生产。类似的物质也在研发阶段,以便未来的测试。

安德里亚斯(Dr Andreas Plückthun)教授表示,这项新的发现找到了HER2阳性癌症的命门,这为治疗像乳腺癌这样的肿瘤性疾病带来了希望。

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