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Science:狗的起源也分东方与西方

2016/06/10 来源:生物探索
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导读
对一条4800岁的爱尔兰犬和其它59个古代狗的遗传分析表明:早在耕作出现前,人和犬在欧洲和东亚分别成为朋友。研究人员将此报道在6月3日的Science上。


中国沙皮狗(左)和德国牧羊犬(右)

一项最新的研究表明,狗是在东西方分别由当地的狼驯养而来的。

对一条4800岁的爱尔兰犬和其它59个古代狗的遗传分析表明:早在耕作出现前,人和犬在欧洲和东亚分别成为朋友。研究人员将此报道在6月3日的Science上。研究团队还概括了后来东亚的狗伴随着他们的主人到了欧洲,在那里他们基因的遗传压倒了原本生活在那里的狗。

这样混合的基因遗传可能有助于解释为什么以前的研究表明狗由狼一次驯化而来,虽然关于这是发生在东亚、中亚还是欧洲的证据仍不清楚。认为狗来自于东亚还是中亚主要是基于现代狗的DNA分析,源于史前狗幼崽的基因的研究支持了它们欧洲的起源。比利时皇家自然科学院的古生物学家Mietje Germonpré说:“这篇文章综合了两类数据,提供了一个比较完整的犬进化图谱。”

理解这种驯化过程能够让我们明了人类遥远的过去:狗可能是第一种被驯养的动物,并且为驯养其它动物和植物铺平了道路。

从4800年的古DNA取样

在这项研究中,牛津大学的进化遗传学家Laurent Frantz和他的同事解析了在爱尔兰的Newgrange坟墓中古代的狗的全套基因组。Frantz说研究人员在硬如岩石的狗颞骨上打钻进入内耳,其中有保护得很好的DNA。

研究人员对这条中型狗看起来像什么了解不多,它不带有任何现代犬种的遗传标记。Frantz说:“它不是黑的,不是斑点的也不是白的。”相反,Newgrange的狗可能是有一个类似狼的皮毛的杂种狗。

但古代的狗在它的基因中有一片神秘的DNA,Germonpré说:“这个爱尔兰犬有一个组成部分在现代的狗和狼中都是没有的。”这些独特的基因可能代表了欧洲史前犬固有的遗传血统。或者它可能是已经变成狗的已灭绝古老的狼的痕迹。

有助于了解狗的历史

研究史前杂种狗的DNA可以帮助研究人员了解狗的历史。研究人员发现:将古爱尔兰犬与现代犬的基因比较表明东亚狗在欧洲和中东犬的基因上有差异。其它研究人员可能错过了这两组数据的差异,因为他们工作的是Frantz和他的同事收集数据的子集。Frantz的团队从Newgrange狗和其它古代狗中产生数据,也使用以前研究中来自现代狗的数据,其中包括80个狗的基因组和605条狗中不那么完整的样本,以及没有特别品种的从乡村收集的狗样本。

东方和西方狗独特的遗传图谱表明,狗家族的两个分支曾经存在过。Newgrange的狗更像是西方的狗。由于Newgrange的爱尔兰犬是4800岁,西方和东方狗形成不同的群体肯定是在此之前,大概在6400和14000年前。这一发现表明,在石器时代狗可能已经在不同的地点从当地的狼中驯化。

虽然这项新的研究表明狗有两个起源点,但伴随着人,狗有迁移和遗传混合过。通过比较线粒体DNA,研究人员发现东亚的狗在遥远的过去至少部分基因替换了欧洲的狗。狗伴随着人类从东方移往西方,东方的狗比西方的狗留给后代更多的遗传遗产。考古证据证实了这个双起源的故事,在东亚最早的狗是12500年前的,而在欧洲狗可以追溯到15000年前。

不过研究人员承认他们还不能排除狗是被一次驯化,带到不同的隔离的地方,随机的机会导致他们基因漂移。更古老的DNA可能会有助于澄清仍有模糊的狗驯养画面。

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