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Blood:什么让白血病死灰复燃?

2016/06/04 来源:生物通/王英
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导读
研究人员首次发现,在化疗过程中,某些白血病细胞能获得来自正常细胞的能源资源,从而在治疗后不仅帮助癌细胞生存,而且帮助它们繁荣发展。这项研究发表在今天的《Blood》杂志。


研究人员首次发现,在化疗过程中,某些白血病细胞能获得来自正常细胞的能源资源,从而在治疗后不仅帮助癌细胞生存,而且帮助它们繁荣发展。

这项研究发表在今天的《Blood》杂志,重点是急性髓系白血病(AML)——一种血液和骨髓癌,是在成人中最常见的急性白血病类型。根据美国癌症协会资料显示,在美国每年有近20000名成年人患有AML,另有10400人死于这种疾病。尽管在最初进行化疗通常可成功对抗这种类型的癌症,但是大约三分之二的病人会复发,这常常导致死亡。

研究人员发现,白血病细胞能够“偷窃”基质细胞的一个细胞器——被称为线粒体,基质细胞是存在于骨髓和其他器官的非结缔组织细胞。这些偷来的线粒体可提供能量让肿瘤细胞生存,帮助供给癌症能量得以反弹。

本研究负责人Jean-François Peyron说:“有多种机制抵抗化疗,并且为了消除所有的白血病细胞,重要的是靶定所有这些机制。靶定这种保护性的线粒体转移,可能是一种新的策略来改善当前急性髓系白血病治疗的疗效。”

该研究团队用细胞培养和小鼠开展了实验,并在显微镜下观察这些细胞。他们发现,虽然几乎所有的肿瘤细胞在接触化疗药物后死亡,但是有些活了下来。那些幸存的细胞发表“求救”信号,欺骗附近的非癌细胞把它们的线粒体交给白血病细胞,从而加固了癌症细胞。

这项研究的首席研究员Emmanuel Griessinger博士表示“线粒体产生的能量,对于细胞功能是至关重要的。通过线粒体的吸收,化疗受损的急性骨髓白血病细胞恢复新能源,得以生存。这就像加了新电池,或在加油站加了油。”

有研究发现,白血病细胞可使线粒体质量增加平均14%。线粒体的增加可导致能源生产增长1.5倍,存活率明显更好。也就是说,有高水平线粒体的白血病细胞也更耐受化疗。

研究人员在几种类型的白血病细胞中观察到了这一现象,尤其是那些被称为白血病启动细胞的细胞,它们被认为可引起癌症治疗后的复发。作者称,这一发现可以解释“为什么某些癌症很难治疗”。

研究人员认为,这些发现为开发更好的AML疗法,提供了新的希望。如果研究人员能找到一种方法来打断“求救”信号或干扰线粒体的转移,这些知识可能带来较少复发风险的化疗药物。

这项研究对AML具有明显的影响,但它也可能对其他类型的癌症有重要意义。类似的机制很可能会在其他血液癌症中起作用,包括骨髓,这种机制也可能存在于实体肿瘤中。据这项研究的作者介绍,下一个重要步骤是:识别AML线粒体转移的根本机制。

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