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Nature:你会不会成为胖子?它可能说了算

2016/05/13 来源:生物探索
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导读
5月11日,发表在Nature上的一项研究发现了肥胖形成一种潜在的新生物标志物——神经降压素(Neurotensin ,NT);研究人员表示,NT有望成为肥胖预防和治疗的可能靶点。


图片来源:academichelp

在全球范围内,有超过17亿人超重(BMI高于25)或者肥胖(BMI高于30),此外,每年有超过250万人死于肥胖。5月11日,发表在Nature上的一项研究发现了肥胖形成一种潜在的新生物标志物——神经降压素(Neurotensin ,NT);研究人员表示,NT有望成为肥胖预防和治疗的可能靶点。

据悉,NT是一种主要存在于胃肠道和中枢神经系统中的肽类,会随着脂肪摄入而释放,从而促进肠道中脂肪酸吸收。在中枢神经系统中,NT的作用是调节压力和痛苦,有证明表明它可能还参与了抑郁症、帕金森病等大脑相关疾病的发展。此外,此前有研究表明,NT还能够刺激多种癌症的生长;同时,pro-NT(NT的一种前体激素)空腹水平增加与心血管疾病及乳腺癌的发展有关。

这项研究中,科学家在小鼠、果蝇和人体中进行了一系列的实验,调查NT如何在肠道中发挥作用。研究调查了28449名男性和女性,随访时间平均为16.5±1.5年。分析结果发现,肥胖和胰岛素抵抗的研究对象空腹pro-NT水平显著提高;同时,与空腹pro-NT浓度最低的非肥胖研究对象相比,空腹pro-NT浓度最高的非肥胖受试者形成肥胖的风险翻了一倍。

动物模型试验表明,NT缺乏的小鼠从食物中吸收脂肪的能力降低,似乎能够预防肥胖、胰岛素抵抗以及脂肪肝。另一方面,经工程改造能够产生NT的果蝇体内积累的脂肪要比正常果蝇多。

这项研究的通讯作者、肯塔基大学Markey癌症中心主任Mark Evers的实验室研究NT已有二十多年,他说:“这项研究让我们重新认识了NT的作用。NT能够增加摄入脂肪的吸收,而典型的西方饮食中含有非常丰富的脂肪,NT可以通过增加肥胖及相关的代谢疾病产生不利的影响。”

此外,由于NT能够有助于某些癌症的生长,加上最新发现的与肥胖的关联,Evers推测,增加的NT可能会导致某些与肥胖相关的癌症更高的发生率。未来,他们将探索这一可能存在的关联性。Evers指出,目前已有像Sphingotec这样的公司正在开发Pro-NT检测,帮助患者预测患乳腺癌的风险,相信很快NT将成为肥胖的生物标志物。

备注:本文根据sciencedailymedicaldaily编译。

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