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世界七大奇迹之一:避孕药的发明

2016/05/14 来源:知识分子/戚译引
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导读
避孕药的出现不仅保障了女性的生殖健康,还减少了她们在生育上的投入,从而更好地参与经济活动。1967年4月,避孕药登上《时代》封面;1993年,《经济学人》将避孕药评为世界七大奇迹之一。


时间要回溯到上个世纪的五十年代,法国的某家医院的妇科大夫冲着我们摆摆手:“你要知道,三分之二堕胎的女人是已婚女人,你可以近似地认为,在法国,生育与堕胎几乎一样多。”

是的,在那个年代,女性的生育选择权几乎可以忽略不计。人们虽然已经掌握了部分的避孕手段,但实际上,避孕成功的概率依旧很低。Soranus,一位2世纪希腊医生,建议希腊妇女同房后反复跳跃七次以避孕。欧洲的妇女则采用“更可靠的方法”,医生鼓励她们半夜里来回推四次磨。过去,屏障避孕是最有效的避孕方式,目的是阻止精子与卵子“碰面”。我们今天来讲的就是——将女权运动推向新的高潮的标志事件,首款口服避孕药Envoid的产生。

提起口服避孕药的产生,就必须要说起美国计划生育联盟创始人,玛格丽特·桑格。1951年,在一次晚宴上,桑格结识了哈佛大学的生物学家格里高利·平克斯。在她的支持下,平克斯和来自中国的研究生张明觉开始研发避孕药,后来约翰·罗克也加入了实验室。他们尝试将一种雌激素和一种孕激素搭配起来,模拟受孕的状态,使卵巢停止排卵。他们研制的口服避孕药中,每片含有9.85mg的异炔诺酮和0.15mg炔雌醇,而后者今天仍然是许多主流避孕药中的成分之一。

五年后,药物进入临床试验阶段,主持试验的艾迪瑞斯·赖斯·沃雷报告说,药物有效率达到100%,但有部分被试出现了头晕、恶心、呕吐等不良反应。尽管如此,希尔公司仍然向FDA提出了上市申请,并得到审批。1960年5月9日,FDA批准首款口服避孕药Envoid。

人们往往将口服避孕药与“开放的前卫女性”联系在一起,但是实际上,受益最多的是数量庞大的劳工阶级女性。抚养孩子对贫困家庭来说是一个沉重的经济负担,许多儿童因为父母无意或有意的疏忽而死亡。而在20世纪初,大多数国家的法律禁止堕胎,堕胎手术只能在不正规的医疗机构进行,还有许多女性尝试通过各种偏方堕胎,这又增加了额外的健康风险。

虽然由于它引发的道德争论和严重的不良反应,三位主要发明者并没有获得应有的荣誉。但经过科学家不断研发出更加安全更加高效的新型避孕药之后,他们的不良反应大大减少,甚至有些还具有调控激素分泌的功效,治疗痤疮、多囊卵巢综合症等疾病,即使没有避孕需求的人群也可以在医生的指导下服用。

避孕药的出现不仅保障了女性的生殖健康,还减少了她们在生育上的投入,从而更好地参与经济活动。1967年4月,避孕药登上《时代》封面;1993年,《经济学人》将避孕药评为世界七大奇迹之一。

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