Cell子刊:自闭症与癌症之间共享43个易感基因!
药明康德 · 2016/05/10
自闭症和癌症之间也会有共同点吗?没错。来自加州大学戴维斯分校的研究人员发现,二者间原来共同拥有至少43种易感基因!这一重要发现的发表于最近的Cell子刊《Trends in Genetics》上,题为“Autism and Cancer Shared Risk Genes, Pathways and Drug Targets”。


自闭症和癌症之间也会有共同点吗?没错。来自加州大学戴维斯分校的研究人员发现,二者间原来共同拥有至少43种易感基因!这一重要发现的发表于最近的Cell子刊《Trends in Genetics》上,题为“Autism and Cancer Shared Risk Genes, Pathways and Drug Targets”。

在这被发现的43个基因中,我们可以看到一些与罕见病症相关的基因,如Rett综合征和结节性硬化症,后者会引发一系列生理和神经系统的症状,如智力缺陷及交流障碍等自闭症典型症状。

这意味着,癌症和自闭症在机理上也许有一定的重合之处,且未来这两类疾病的疗法可能也会有相同的地方。

其实,从概念上看,癌症和自闭症之间确实有着较大的可比性。

首先,二者都是有着高度异质性的疾病,在病因、症状、疾病后果等方面都具有多样性的特点。两种疾病都可由特定基因突变导致。这说明,同癌症一样,我们未来也许也能开发出个性化的自闭症疗法。

其次,癌细胞的扩散、自闭症相关的突触形成及大脑发育之间也有着可比性。比如,一个人的幼年时期是大脑发育的关键阶段,此时如果发生突变就可能造成神经功能缺陷。而到了成年期,突变则更多地会发生于可能引发癌症的细胞类型上。

此外,一些表达于细胞核内、具有表观遗传调控功能的蛋白同时参与了癌症和自闭症的发病过程,这提示着基因表达异常在在两种疾病中都发挥了一定作用。

“癌症和自闭症之间在基因层面上的这种惊人的重合在以前的研究中都没有被报道过,”文章作者之一、Jacqueline Crawley教授表示:“两者间可能有着共同病理机制。这说明,我们也许能将一些癌症疗法进行适当改造,使之可用于自闭症的治疗。”

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