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Diabetes:科学家破解“糖尿病”几十年医学谜题

2016/05/01 来源:生物通/王英
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导读
最近,科学家们确定一个以前未知的分子——它被1型糖尿病患者的免疫系统所攻击,从而解决了一个长达几十年的医学谜题。这项研究是由英国糖尿病协会和内分泌学会资助支持,发表在糖尿病顶级杂志《Diabetes》。


最近,科学家们确定一个以前未知的分子——它被1型糖尿病患者的免疫系统所攻击,从而解决了一个长达几十年的医学谜题。

这一开创性的研究,是由英国林肯大学的Michael Christie博士带领完成,现在可以更好地识别处于1型糖尿病风险的人,并能帮助开发新的疗法,阻止疾病的发展。

当身体不能产生胰岛素时就会发展出1型糖尿病,一种物质可将葡萄糖移出血液,送入细胞以用于能量,是调节血糖水平所必需的。1型糖尿病是一种自身免疫性疾病,通常防范感染的人体防御系统,会攻击并破坏胰腺中产生胰岛素的细胞。

在1型糖尿病中,免疫系统会对胰腺中的特定分子(称为自身抗原)做出反应,它通常会被忽视。1型糖尿病患者在其血液中有特定于每个分子的抗体。当有方法用于检测这些抗体:检测到的抗体越多,一个人有患1型糖尿病的风险就越高。目前的试验被用来识别哪些人患1型糖尿病的风险最高,并可能在将来提供机会干预和阻止疾病。

直到现在,科学家已经在1型糖尿病中发现了四个受免疫系统攻击的分子。第五个分子的身份——在过去的20年里只知道名为“Glima”,一直是一个谜。Christie博士的研究团队,成功地将这第五个分子确定为Tetraspanin-7,从而使预测1型糖尿病的测试更为准确。目前,他们正在寻找方法来阻止免疫攻击,以防止1型糖尿病发展风险很高的人病发。

这项研究是由英国糖尿病协会和内分泌学会资助支持,发表在糖尿病顶级杂志《Diabetes》。

林肯大学生命科学学院的Christie博士说:“能够检测循环的自身抗体和识别其分子靶标,可让科学家开发出某种测试方法,用于1型糖尿病的临床诊断,并识别疾病发展的高危个体。来自动物实验和人体试验的证据表明,在风险人群中1型糖尿病是可能预防的,据证明,已有一些干扰免疫反应的疗法,可有效的预防动物疾病发展,并减慢人类患者体内细胞功能的丧失。”

“现在,重点在于开发某种程序,特异性地干扰引发1型糖尿病的免疫反应,因此,绝对有必要尽可能多地收集关于‘自身免疫反应的主要靶标’的信息。关于‘Glima’的分子物理性质,我们已经有了一些了解,但是多年来其分子特性被证明是难以捉摸的。这阻碍了相关自身抗体检测的发展,但是我们的研究成功地将‘Glima’确定为Tetraspanin-7。我们现在可以将这一见解用于糖尿病预测和免疫疗法”。

对胰腺中四个分子的抗体进行筛查,目前可用于评估一个人患1型糖尿病的风险。在Christie博士的研究之后,现在Tetraspanin-7抗体可被包括在这个过程里。这可能使测试更加准确,并帮助研究人员了解一个人个体的和独特的免疫反应——这两者对于开发停止1型糖尿病进展的疗法,是至关重要的。

作为研究小组的一员,Kerry McLaughlin博士受到了慈善机构JDRF的奖学金,在牛津大学开发新的测试方法,来检测Tetraspanin-7的抗体,并更好地理解其功能。

英国糖尿病协会的Emily Burns博士说:“为了预防1型糖尿病,我们需要充分了解,损害胰岛素生产细胞的免疫反应,起初是如何发展的。Christie博士这项令人印象深刻的研究,可帮助我们做到这一点。我们希望,这些结果将帮助提高1型糖尿病风险人群的识别度,从长远来看,有助于研发某种疗法,阻止这种免疫反应的发生,最终预防1型糖尿病。”

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