一个蛋白质引发的惨案 | 蛋白质促进癌细胞转移
生物通 · 2016/04/18
最近,挪威卑尔根大学(UiB)的研究人员分离出了一种蛋白质,可使癌细胞能够进行扩散。相关研究结果发表在4月14日的《Cancer Cell》。在结肠癌、乳腺癌、皮肤癌中扩散的侵略性癌细胞,比非侵袭性的癌细胞包含更高比例的蛋白质PITPNC1。


最近,挪威卑尔根大学(UiB)的研究人员分离出了一种蛋白质,可使癌细胞能够进行扩散。相关研究结果发表在4月14日的《Cancer Cell》。

在一个肿瘤内的细胞差异很大。尽管一些仍然是“好”细胞,不制造麻烦,但是其他一些细胞会变得具有侵袭性,并开始扩散到其他器官部位。我们很难预测哪些细胞会变得侵袭性。

然而,通过在动物体内试验中分离这些侵袭性的癌症细胞,美国洛克菲勒大学和卑尔根大学的生物医学系的研究人员,发现了一个蛋白质(PITPNC1),它们是侵略性癌细胞的特性。

本文第一作者、共同通讯作者、UiB生物医学学系CELLNET组的研究员Nils Halberg指出:“我们发现,在结肠癌、乳腺癌、皮肤癌中扩散的侵略性癌细胞,比非侵袭性的癌细胞包含更高比例的蛋白质PITPNC1。这意味着,我们可以更早地预测哪些癌细胞正变得侵袭性和传播性。”

细胞如何穿透组织

研究人员还发现,这种蛋白质——是侵略性癌症细胞的特征,在癌症传播过程中发挥一种非常特殊的功能。

在体内,癌细胞通过血管从一个地方扩散到另一个地方。为了进入血管,细胞需要穿透组织,此时它离开了肿瘤,并依附到一个新的器官上。

Halberg解释道:“蛋白质PITPNC1调节一个过程,通过这个过程癌细胞分泌一些分子,穿过细胞外的一个蛋白质网络,就像剪刀。然后,癌细胞能够穿透组织,并在新的器官部位建立

定制的疗法

如果肿瘤不发生扩散,切除之后通常不会对患者造成危险。在癌症治疗中,比较困难的部分是当肿瘤开始扩散。在这项新发现的指导下,在卑尔根研究基金会(BFS)的Recruitment计划的资助下,Halberg希望开发更好的癌症治疗方法。

Nils Halberg说:“简单的说,如果我们可以提供一种定制的疗法,靶定这个蛋白质的功能,我们就可以停止癌症扩散。”

在以往的研究中,科学家们发现了促进癌症扩散的很多因素。2014年12月,布朗大学的科学家发现,一种普遍存在于人类和许多其他动物中的特异性蛋白质,当其水平降低或者被阻断时,都能减缓两种不同癌症到小鼠肺部的转移。研究表明,当这种蛋白质变成失调时,它就为癌症扩散做好了准备,表明解决这一失调是抗击癌症转移的一种有用策略。相关研究结果发表在《Cancer Research》杂志。

去年7月份,美国托马斯杰弗逊大学的研究人员发现,一个分子可能是驱动前列腺癌转移的重要调控因子。这项研究结果,发表于七月十三日的《Cancer Cell》,为开发药物防止前列腺癌以及可能其他癌症的转移,提供了一个靶标。

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