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AJHG:揭秘消失的古人Y染色体

2016/04/09 来源:生物探索
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导读
众所周知,现代人携带着尼安德特人的部分DNA,然而,斯坦福大学医学院的研究人员表明尼安德特人的Y染色体基因在很久以前就消失了。相关研究于4月7日发表在《美国人类遗传学杂志》上。


众所周知,现代人携带着尼安德特人的部分DNA,然而,斯坦福大学医学院的研究人员表明尼安德特人的Y染色体基因在很久以前就消失了。相关研究于4月7日发表在《美国人类遗传学杂志》上。

Y染色体是人类性染色体之一,与X染色体不同,Y染色体仅从父代传给子代。作者表示该研究是首个针对尼安德特人Y染色体的研究,先前也有研究对尼安德特人化石进行DNA测序。

曾有研究表明2.5%-4%的现代人DNA来自尼安德特人,这也尼安德特人留下的遗传。在该研究中,研究人员惊奇发现,与其他类型的DNA不同,尼安德特人的Y染色体DNA并未传递给现代人。

研究人员说,“我们从未在现代人DNA样本中检测到尼安德特人的Y染色体DNA,这并不能证明它已经完全灭绝,但很有可能是这样。”

为什么没有尼安德特人的DNA?

目前尚未清楚现代人缺乏尼安德特人Y染色体DNA的原因。研究人员认为,尼安德特人的Y染色体基因可能在几千年前偶然消失。另外一种可能是尼安德特人的Y染色体基因与其他人类基因不兼容。同时研究团队找到了支撑该观点的证据。事实上,尼安德特人Y染色体上的一些基因可导致异性器官捐赠出现排斥反应。

研究人员说,“我们所发现的突变功能性质表明尼安德特人的Y染色体基因序列在基因流动屏障中发挥了作用,但需要做实验演示,目前我们正计划开展这项研究。”

尼安德特人Y染色体上的一些基因与人类的不同。其中三种是次要组织相容性抗原或H-Y基因,类似于HLA抗原。由于尼安德特人抗原基因位于Y染色体上,因此对男性有特异性。

研究人员表示,理论上说,女性的免疫系统会攻击携带尼安德特人H-Y基因的男性胎儿,如果携带尼安德特人Y染色体的胎儿总是流产,那么这可能就是现代人缺乏尼安德特人Y染色体基因的原因。到目前为止,这只是一个假设,但众所周知,当现代女性的免疫系统与后代基因不相容时,会出现反应。

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