新技术,让T细胞免疫疗法更好
2016/04/05
日前,发表在《Nature Biotechnology》上的一项研究中,弗雷德哈钦森癌症研究中心的免疫治疗研究者Stanley Riddell博士领导的科学家小组设计了一种能够加速T细胞生长,改善细胞免疫疗法抗癌效果的新技术。


Stanley Riddell

近几年,T细胞免疫疗法引发了新的研究浪潮,这种“活的”疗法是通过对患者的T细胞进行改造,装上能够指引免疫细胞靶向癌细胞的蛋白,从而使其能够攻击并杀死癌细胞。目前的实验疗法需要准备数周,且很难估计工程T细胞的疗效。

日前,发表在《Nature Biotechnology》上的一项研究中,弗雷德哈钦森癌症研究中心的免疫治疗研究者Stanley Riddell博士领导的科学家小组设计了一种能够加速T细胞生长,改善细胞免疫疗法抗癌效果的新技术。

研究中,科学家们使用了一种能够纯化和追踪T细胞的新型合成蛋白标记Strep-tag II,它能够修饰TCRs和CARs。他们在淋巴瘤小鼠模型中及人类癌细胞中验证了这一技术的效果。Riddell表示,由于癌症发展有时非常快,因此缩短工程T细胞的制作时间非常关键,这项新技术有望在3-5天内准备好细胞产品。

此外,通过插入Strep-tag到T细胞受体的胞外域,研究小组能够将CAR-T细胞的选择纯度提高至95%。在无Strep-tag的情况下,CAR-T细胞的纯度通常是一个变量,且小于50%。研究还发现,当引入某种抗体与Strep-tag蛋白相互作用时,抗癌T细胞的激活能够提高近200倍。

尽管还未在人体上进行试验,但研究人员相信这一新方法可以从以下几个方面改善目前的T细胞疗法:1)增加细胞的效力;2)产生更多抗癌T细胞;3)通过添加一个潜在“杀手开关”,在发生毒副作用时,快速使患者体内的细胞失效;4)减少免疫细胞处理时间,从目前的14-20天降至9天或者更少。

科学家们表示,总体而言,该研究证明添加Strep-tag II可提供一个受体固有的表面标记,赋予了工程T细胞更多的功能;同时将推动T细胞免疫疗法临床应用中细胞产品的监控和分析,有助于建立更好的生产规范。未来,免疫细胞治疗产业化面临的挑战更多是在产品安全性、有效性、成本控制、产业链建设等方面。

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