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科学家之间的竞争,是否会拖癌症治疗的后腿?

2016/04/05 来源: DeepTech深科技
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导读
在《新英格兰医学期刊》三篇备受瞩目文章的后续更正里,宾夕法尼亚大学癌症科学之星,Carl June和他的合著者承认,他们并没有发明这项具有突破性的癌症疗法中的一个关键部分。


在《新英格兰医学期刊》三篇备受瞩目文章的后续更正里,宾夕法尼亚大学(以下简称:宾大)癌症科学之星,卡尔·琼(Carl June)和他的合著者承认,他们并没有发明这项具有突破性的癌症疗法中的一个关键部分。

琼因为发明了用基因改造的免疫细胞来治愈白血病的新方法而受到广泛好评。这些细胞被加入了一个DNA指令,引导他们攻击患者的癌症细胞。

谷歌学术搜索(GoogleScholar)数据显示,他的这些文章被引用超过2300次,引起人们对癌症实验室里革命性进展的广泛关注。现在他在更正中说,他们‘忽略’了一个声明:这个关键的DNA指令是由圣犹大儿童研究医院(St. Jude Children’s ResearchHospital)的达里奥·坎帕纳(DarioCampana)和今井千速(Chihaya Imai)设计、研制并提供的。


照片人物:卡尔·琼

无论有意或是无意,琼的疏忽非常明显。他的文章发表后,整个免疫工程领域有了爆炸式发展。几十个临床实验在进行,联邦拨款像潮水一样的涌入,数十亿美元的私人投资蠢蠢欲动。

圣犹大儿童研究医院之前因为宾大和制药业巨头诺华公司(Novartis)的一项商业联合而起诉过宾大。此案去年尘埃落定,由诺华公司赔偿一千两百五十万美元,支付对象由宾大改为圣犹大和一个叫做朱诺治疗(Juno Therapeutics)的新兴公司。

但科学纪录一直没有被更正。直到现在琼才公开声明:真正的T细胞革新技术不属于他。

尽管科学家之间关于研究成果归属的争吵并不罕见,癌症实验室之间缺乏合作和分享已经成为全球关注的问题。譬如,一月里美国副总统乔·拜登(Joe Biden)选择了宾大作为攻克癌症的‘登月计划’的正式启动地。他还参观了琼的实验室。拜登在演说中指责“癌症政治”阻碍了癌症的攻克进程。

琼在宾大的临床实验的重要性是毋庸置疑的。这位从前的海军医生和超级马拉松选手总是领先对手一步。在2001年,他的研究团队在《新英格兰医学期刊》上发布了一例近乎完美的血癌患者的治愈,他把T细胞生动地形容为使癌症细胞融化的“连环杀手”,从而让这种突破性疗法得以推广普及。

对于宾大来说,这个成功带来了浪潮般的奖项和科研资金,包括国立卫生研究院(NIH)划拨在琼名下的700美元。琼跃升为科学界的明星一部分是由于艾米莉·怀特黑德(Emily Whitehead)的个案。这个小姑娘在宾大接受T细胞注射而被治愈。这个令人振奋和感动的案例被写进无数文章,以及肯·伯恩斯(Ken Burns)的癌症纪录片《疾病之王》。

记述怀特黑德治疗过程的文章发表于2013年,正是这次被更正的文章之一。目前在新加坡工作的坎帕纳在电子邮件中表示他很高兴看到宾大以及其他研究所临床实验的成功,“这于免疫疗法很好。是我们构建了这个受体,这点毫无疑问。”

宾大提供了一封去年四月写给期刊编辑杰夫瑞·德里曾(Jeffrey Dreazen)信件的复印件,信中要求对此更正。目前不清楚为什么该期刊推迟了更正。

T细胞疗法的基本思路是这样:从患者体内取出白细胞,在细胞上加入一个能粘合癌症细胞的分子,使二者能像钥匙和锁一样契合。然后把改造的细胞输回患者体内。但早期研究失败了,因为返回的细胞没有活性。

科学家们意识到他们需要给细胞增加一个信号——有点像个突起的分子小尾巴——以刺激细胞的分裂和与癌症细胞的结合。有几位科学家对这个想法有所贡献,包括当时在伦敦Celltech Therapeutics工作的海伦·芬尼(Helen Finney)和纽约纪念斯隆-凯特琳癌症中心(Memorial Sloan-Kettering CancerCenter)的米歇尔·萨德莱恩(MichelSadelain)。

目前在新加坡大学工作的坎帕纳于2003年构建了这样一个分子;在琼向他要求一份拷贝时,他同意了和宾大分享他的研究成果。按照惯例,两个研究所签了一分“材料移交协议”。

公众注意力经常放在患者的纷争上,而科研中这样的材料协议却更为普遍,每当研究者需要分享DNA,细胞甚至整个动物时都会用到它。

当琼发表的文章里没有提到圣犹大的贡献,似乎要把这项DNA设计的功劳归为己有时,争议开始了。双方的科学实验报告和材料转移协议都被要求提交以认定DNA设计的归属。

在去年的采访中,斯隆-凯特琳中心的研究员萨德莱恩说,如果没有实验室之间的这种材料转移协议,癌症研究将如中东一样陷入信任危机。电话采访里,萨德莱恩拒绝对此进一步评论。

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