Nature子刊:神经干细胞再生受伤小鼠脊髓组织
2016/04/03
干细胞治疗作为再生医学的重要分支,能够以替代、修复死亡或损失细胞等方式应用于多种疾病的研究和治疗。其中,神经干细胞的衍生物被应用于许多临床试验中,以实现重构受损中枢神经系统的目的。


干细胞是一种具有自我更新能力和多向分化潜能的多功能细胞。在一定条件下,可以分化成多种功能细胞或组织器官。在成体组织里,干细胞担任身体的修复系统,补充成体组织。在胚胎发展阶段,干细胞不仅能分化成所有的特化细胞,而且能维持新生组织的正常转移,例如血液、皮肤或肠组织。

干细胞治疗作为再生医学的重要分支,能够以替代、修复死亡或损失细胞等方式应用于多种疾病的研究和治疗,包括神经类疾病(脑瘫、脊髓损伤、脑出血……)、免疫系统疾病(糖尿病、白血病……)以及其他肝病、中风等一系列疾病。科学家一直试图直接利用干细胞及其衍生物修复、重建因创伤、疾病等原因损坏的组织。

其中,神经干细胞的衍生物被应用于许多临床试验中,以实现重构受损中枢神经系统的目的。只是,用于中枢神经系统再生修复的最佳神经细胞类型还有待确认,可能会因不同疾病或损伤有所变化。

神经干细胞的再生能力:修复愶皮质脊髓束

人类皮质脊髓束,由中央前回中、上部和中央旁小叶前部以及其他一些皮质区域锥体细胞的神经轴突组成,是调控身体运动系统的总指挥。

已有研究证实,干细胞治疗能够恢复脊髓受损的老鼠部分运动功能。但是没有研究证实皮质脊髓轴突能否再生,以及其再生的机制。为此,加州大学医学院的研究团队联合日本、威斯康辛州等多个科研机构共同对皮质脊髓神经元再生能力进行了深入研究。

团队给脊髓损伤的老鼠注射了多能性神经干细胞,并诱导神经干细胞分化形成神经元,神经元再生出老鼠皮质脊髓束中缺失的细胞和组织。

文章作者、加州大学医学院神经科学教授Mark Tuszynski博士表示,神经元的再生能力超乎研究人员的预期。新生的细胞替换损伤的组织,形成功能性突触,使得老鼠前肢运动功能明显改善。

团队首次证实神经干细胞确实具备再生能力,但是距离其临床应用还有很长的距离,下一步他们将扩大动物试验规模,证实神经干细胞再生治疗的安全性和稳定性。

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