给你900美元试吃3根转基因香蕉,“约吗”?
2016/03/27
近日,美国爱荷华州立大学科学家们计划给几名学生每人900美金的酬劳,工作则仅仅是吃3根香蕉。在这些试吃的香蕉中,部分转入了可大量生产β-胡萝卜素的基因,从而可以补充维生素A。如果是你,你会选择吗?

根据美国知名的科技博客Business Insider的报道:美国爱荷华州立大学(Iowa State University)科学家们计划给几名学生每人900美金的酬劳,工作则仅仅是吃3根香蕉。获得过普利策奖的《得梅因纪事报》提供数据:科学家让人试吃的香蕉中,部分转入了可大量生产β-胡萝卜素的基因,从而可以补充维生素A。这项试验的目的旨在希望政府早日批准转基因香蕉可以在乌干达(Uganda)大面积种植,后者的维生素A缺乏已经成为一个严重的公众问题。

乌干达研究者Stephen Buah(左)和澳大利亚科学家James Dale

这项试验定于今年晚些在衣阿华州立大学(Iowa State University)举行,此前在2014年4月,领衔这项研究的衣阿华州立大学食品科学教授Wendy White曾发邮件在校内征求女性自愿者,给每人支付900美元,要求在4天里吃3个香蕉,其中的一个是转基因的,然后查血相,一共有500多名女性报名,最后筛选出了12名实验对象。实验食用的转基因香蕉是由澳大利亚昆士兰技术大学(Queensland University of Technology)开发出来的,该项目由盖茨夫妇的基金会资助。

为什么要人体实验转基因香蕉?

在乌干达和一些非洲国家,维生素A缺乏是儿童传染病如痢疾、疟疾和麻疹死亡的主因之一,这种香蕉就是为专门这些国家所开发和研究的。据世界卫生组织统计, 维生素A缺乏每年导致约100-200万人死亡,其中67万名左右是五岁以下儿童,50万例左右永久失明,还有数百万干眼症等。

澳大利亚昆士兰技术大学开发的“转基因香蕉”项目是一个向贫困国家儿童维生素A缺乏宣战的科学项目:这种香蕉经过了基因改良,也就是俗称的“转基因”,因此含有更多的β-胡萝卜素(beta carotene),后者在人体中会转化成维生素A,从而缓解人体的维生素A缺乏。

和所有转基因食品一样,转基因香蕉的安全性也是一个广泛关注的话题。转基因香蕉的人类测试也招致了一些反转活动人士的关注和反对。本周早些时间,一份有5.7万余签名的呼吁书分别递交给了衣阿华大学农业与生命学院和盖茨基金会,请求暂停人类测试。他们认为科学家们对这项人类测试并没有做到完全透明,也没有彻底公开可能的风险,呼吁公开诸如“安全因素咋样?参与测试者有哪些可能的风险?谁拥有这项转基因技术”等,让人不禁回想起“黄金米”面市之后的种种遭遇。

黄金大米的风波


早在2000年初期,我国科学家们开发出了许多种转基因大米,统称为"黄金大米",这些大米中含有的beta胡萝卜素是野生大米的好几倍,并免费向发展中国家的农民提供。然而当时的绿色和平组织认为黄金大米存在安全风险,而且效率不高,因此引起了巨大的争议。

尽管转基因香蕉不会面临与当初"黄金大米"遭遇的处境,但是从目前阶段到最终交到乌干达农民手中,还需要跨越多个路障。不过,不论反对的声音多么大,转基因技术都在以一种势不可挡的速度向前推进着,转基因三文鱼的上市就是一个非常典型的例子,2015年11月19日,在确认其食用安全性五年、环境安全性三年之后,美国食物药品管理局终于批准了转基因三文鱼上市,从而成为首个获批的食用转基因动物。

中国:转基因未发生大面积滥种

在3月6日全国政协举行的记者会上,全国政协常委、经济委员会副主任、中央农村工作领导小组副组长兼办公室主任、中央财经领导小组办公室副主任陈锡文表示,中国政府现在批准可以自己进行商业性生产和上市的农产品转基因技术只有两项:棉花和木瓜。别的西红柿、辣椒、紫薯这些都不是转基因的。

在3月7日全国人大举行的记者会上,农业部部长韩长赋表示,国家对转基因技术发展的方针和农业部在具体做这项工作中的方针概括说就是三句话:研究上要大胆,要坚持自主创新;推广上要慎重,要坚持确保安全;管理上要严格,要坚持依法监管。

对于转基因农作物非法种植的现状,韩长赋表示,是个别地区、个别品种的极少数的个人和主体行为,没有发生大面积滥种,是可控的,将依法管理。看到这里,笔者作为一个学生物的人,不禁感叹:若是免费吃三根香蕉,再给小编900美元,其中一根是转基因的,小编会不犹豫的。

推荐阅读:

A group of scientists plans on paying young women $900 to eat genetically modified bananas

A group of scientists plans to pay young women $900 to eat genetically modified bananas

查看更多
发表评论 我在frontend\modules\comment\widgets\views\文件夹下面 test