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华人学者Science:抗癌效果取决于治疗时机

2016/03/13 来源:生物通/叶予
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导读
哈佛大学医学院的研究人员在本期Science杂志上发表文章指出,治疗时机会对抗癌疗法的效果产生强烈影响。华人学者Sheng-hong Chen及其同事发现,癌细胞接受治疗时的状态决定了它们的应答。


哈佛大学医学院的研究人员在本期Science杂志上发表文章指出,治疗时机会对抗癌疗法的效果产生强烈影响。华人学者Sheng-hong Chen及其同事发现,癌细胞接受治疗时的状态决定了它们的应答。

乳腺癌是女性中最常见、也最严重的恶性肿瘤之一。40-60岁之间、绝经期前后的妇女发病率较高,仅约1-2%的乳腺患者是男性。这种恶性肿瘤通常发生在乳腺上皮组织,会严重影响女性的身心健康乃至危及生命。

研究人员对癌基因MDMX受到抑制的人类乳腺癌细胞进行了放疗。MDMX过表达广泛存在于黑色素瘤、骨肉瘤、乳腺癌、结直肠癌等癌症中,会阻断p53等癌症抑制蛋白的活性。他们用针对MDMX的siRNA处理癌细胞,p53水平在一天后出现大幅提升,随后表现为小规模震荡。

研究显示,在p53产量最初的高峰期进行放疗可以杀死96%的癌细胞。但如果在p53水平的震荡期进行放疗,只能杀死不到20%的癌细胞。似乎癌细胞对放疗的杀伤作用已经有了一定的抵抗力。

此前有不少研究表明,对癌症展开多重攻击比单个药物更加有效。MIT的研究人员开发了一种智能纳米颗粒,不仅能够实现双药递送,还能够控制两种药物的释放时机。这一技术可以实现两步走的抗癌策略,先瓦解肿瘤细胞的防御,以便更有效的破坏它们的DNA。研究显示,上述治疗方式显著缩小了小鼠的肺部肿瘤和乳腺肿瘤。

为什么癌症那么难治而且还容易复发呢?East Anglia大学的研究团队在美国国家科学院院刊PNAS杂志上发表文章指出,癌细胞彼此协作是抗癌药物失效的重要原因。UEA团队对胰腺癌细胞进行研究,并通过计算模型分析了肿瘤异质性。他们发现,肿瘤中的一些癌细胞能生产自己的分子(生长因子)来刺激生长。无法生产生长因子的癌细胞,也能利用这些因子促进自身生长。

去年二月份,南加州大学USC的科学家们在结直肠肿瘤的不同位置取样,重建了最初的肿瘤细胞分裂事件。这项发表在Nature Genetics杂志上的研究,提出了癌症发生时的“大爆炸”理论。“大爆炸”原本是一个经典的宇宙起源理论,该理论认为宇宙是在一次奇点大爆炸之后膨胀形成的。这项研究指出,结直肠癌最初的发展模式与这样的“大爆炸”很相似。肿瘤的发生伴随着新突变的爆发,像大爆炸一样生成许多混杂的亚克隆。

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