Nature子刊:流行的“奶奶灰”源自哪里?
生物通/张迪 · 2016/03/12
近年来像奶奶灰白色头发一样的发色突然流行了起来,一些年轻女孩将自己乌黑的长发染成了“奶奶灰”,那么你知道为何年老时头发会变得灰白吗?3月1日Nature Communications杂志公布了一项最新研究发现了第一个灰色头发基因。


时尚总是让人看不懂,近年来像奶奶灰白色头发一样的发色突然流行了起来,一些年轻女孩将自己乌黑的长发染成了“奶奶灰”,那么你知道为何年老时头发会变得灰白吗?

3月1日Nature Communications杂志公布了一项最新研究发现了第一个灰色头发基因,这证实了灰色是一种遗传元件,而不是环境的影响。

这项研究分析了拉美地区不同血统超过 6000人的样品,从中找到了与灰色头发,头发密度,形状(直发或天然卷发)有关的新基因。“我们之前已经知道有与秃头及头发颜色有关的几个基因,但这是首次发现的人体灰色头发有关基因,此外还有影响头发形状和密度的基因,”文章的第一作者,伦敦大学学院Kaustubh Adhikari博士说。

这项研究涉及了不同的人群,而且规模前所未有,研究结果将有助于法医DNA鉴定,构建基于个体遗传组成的人物画像。

灰色头发基因:IRF4 调控了黑色素的生成和储存,头发呈现灰白色是由于头发中缺乏黑色素,了解了 IRF4 如何影响头发颜色还能帮助改变发色,减缓或者延迟灰发的出现。

领导这一研究的是伦敦大学学院Andres Ruiz-Linares教授,他表示,“我们发现了首个与灰发有关的基因,这也为了解人类衰老生理学机制建立了一个很好的模型,了解IRF4灰色形成的机制将能研发延缓头发变灰的新方法。”

同时研究人员还发现了另外一种影响头发卷曲度的基因——PRSS53。

“人类进化的一大魅力就是我们特有的丰泽头发,丝氨酸蛋白酶S1家族成员53:PRSS53 是一种重要的调控头发形状和卷曲度的遗传控制基因,”参与研究的英国布拉德福德大学Desmond Tobin教授说。

毛囊中PRSS53 酶功能会影响头发纤维的生长过程,研究发现东亚人和美洲原住民直发有关的这一遗传变异,也支持头发形状是人类近期自然选择结果这一观点。

此外,科学家们还发现了与头发形状,胡子厚度有关的 EDAR 基因,与眉毛浓密有关的 FOXL2 基因,与一字眉(monobrow)有关的 PAX3基因。

“一直以来科学家们都推测头发功能可能是受到了某些选择的影响,如自然选择或性别筛选,现在基因组中的统计数据支持了这一观点”,Adhikari博士说,“这些基因无法单独引发头发变灰,或者直发,形成浓密的眉毛,它们需要与其它已发现的多种因素合作。”

研究小组收集分析了来自巴西、哥伦比亚、智利、墨西哥和秘鲁的6,357 个志愿者样品,其中45%为男性,55%为女性。样品组中包括混血欧洲人(48%)、美国原住民 (46%) 和非洲 人群(6%),他们的头发存在巨大差异。男性和女性都进行了头发形状,颜色,秃顶、头发灰白色评估,男性还进行了胡子、一字眉、 眉厚度检测。研究人员将每个个体的视觉性状与全基因组分析结果进行了对比。

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