新英格兰医学证明过敏原并不是那么可怕
生物通 · 2016/03/12
食物过敏真的很恐怖吗?对于有些人来说确实如此,例如花生过敏的儿童有可能在食用花生后出现威胁生命的反应,如呼吸困难和心脏病等。但一项研究告诉我们,面对困难可能真的需要迎难而上……


一年前,一个国际研究小组在《新英格兰医学杂志》(NEJM)报道称对花生过敏的婴儿如果在出生后11个月内定期吃花生制品,那么他们长大后成为花生过敏者的可能性将大大降低。这项突破性成果属于“早期了解花生过敏”(Learning Early About Peanut Allergy ,LEAP)项目,为预防食品过敏提出了新的方法。

3月4日《新英格兰医学杂志》再次公布了这项研究的进一步调查结果,发现在一年时间里,这些婴儿机体内的保护作用可以持续存在,甚至当儿童不再继续有规律地摄入花生糊时这种保护作用依然存在。

儿童对花生过敏的现象在美国、英国和其他国家很普遍,而且还在迅速增加。目前预计有约200万美国孩子对花生过敏,不过,其中大部分只会出现温和的症状,比如荨麻疹,但有些则很严重,会出现威胁生命的反应,如呼吸困难和心脏病等。

最初研究人员发现以色列孩子比英国和美国的犹太孩子发生花生过敏的少,原来以色列人喜欢从孩子很小的时候就给他喂食花生,不是整颗花生,而是花生零食,这种被称作Bamba的花生零食是由花生酱和玉米做成的,在以色列很流行。

为了弄清楚其中的原因,研究人员组建了LEAP项目,找了640名有花生过敏风险的婴儿(已出现过湿疹或鸡蛋过敏),让其中一半的婴儿一岁前就开始吃Bamba、花生酱、花生汤等花生食品。结果发现定期吃花生制品的参与者到5岁时对花生过敏的比例不到1%,而对照组则达17.3%。

在这一基础上,研究人员继续进行LEAP-On项目,他们追踪了550名5到6岁的儿童,这些儿童一部分还在吃花生食品,另一部分已经停止食用花生。调查显示这些婴儿机体内的保护作用可以持续存在,甚至当儿童不再继续有规律地摄入花生糊时这种保护作用也依然存在。

研究总结指出,对花生普遍过敏的人吃花生后,比不吃的人,相对减少74%过敏机率。

“早期让婴儿食用花生实际上就是保护他们,”来自NIH国家过敏和传染病研究所的主任Anthony Fauci说,“这是一个非常重要的概念性验证。”

“这项最新研究十分重要,因为这表明(早期接触)从本质上来说效果似乎是永久性的,”来自西奈山医院的儿科免疫学家Scott Sicherer说。

不过也有一些研究人员认为这一差异结果可能也有其它解释:来自威尔斯亲王医院和香港中文大学的Gary Wong 认为,“实验记录的低相关性表明如此苛刻的哺食方法在现实生活环境中并不多,因此早期喂养方法看似无效,”不过他也表示,“这些证据是基于早期的食用情况,而不是之后的饮食,因此更有利于作为一种食物过敏的早期预防策略。”

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