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惊人发现:衰老开始于出生前!

2016/03/06 来源:生物通
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导读
最近,以剑桥大学研究人员为首的一个国际研究小组表明,衰老的过程,甚至开始于我们出生之前。母鼠在怀孕期间服用抗氧化剂,意味着它们的后代在成年期衰老的更为缓慢。相关研究结果发表在《The FASEB Journal》杂志。


长生不老,是一个永恒的话题。大多数人认为衰老的过程就发生在年老的时期,去年7月份,新西兰的一项研究表明,衰老的迹象在26-38岁这12年就已经表现的很明显了(最新研究表明衰老从26岁开始,38岁开始加快)。也有研究显示,衰老对不同器官的影响大相径庭。

但是最近,以剑桥大学研究人员为首的一个国际研究小组表明,衰老的过程,甚至开始于我们出生之前。在一项使用大鼠模拟妊娠和胎儿发育的研究中,研究人员还发现,母鼠在怀孕期间服用抗氧化剂,意味着它们的后代在成年期衰老的更为缓慢。

然而,如果母亲子宫内的氧气含量较低——在人类中,可能是孕期吸烟或在高海拔地区怀孕的后果,它们的后代在成年后则衰老的更快。

我们的DNA被“写”在染色体上,人类携带23对染色体。每条染色体的末端被称为端粒,类似鞋带末端的塑料,可防止染色体磨损。随着我们年龄的增长,这些端粒变得越来越短,因此它们的长度可以用作衡量老化的一个指标。

在由英国心脏基金会(BHF)资助、发表在《The FASEB Journal》杂志上的一项研究中,科学家报道了一项研究成果,涉及测量成年实验大鼠血管中端粒的长度,这些大鼠的母亲在正常或复杂的妊娠期被喂食/或不喂食抗氧化剂。

妊娠中最常见的并发症是婴儿接收的氧气量减少,这可能是由于一些原因,包括孕妇吸烟或先兆子痫。为了模拟这种并发症,研究人员将一组怀孕的实验室大鼠放在一个房间里,这个房间里的氧气比正常房间少7%。

研究人员发现,与非异常妊娠大鼠的后代相比,妊娠期间接受更少氧气的母鼠的后代,成年后有较短的端粒,并出现了血管内壁的问题,这些迹象表明它们已经更快的衰老,并且比正常大鼠更易较早患上心脏病。然而,当这组怀孕母鼠服用了抗氧化剂补充之后,它们后代患心脏病的风险降低。

即使非异常妊娠母鼠的后代——胎儿获得了适当水平的氧气——从母亲的一种抗氧化剂饮食中受益,与那些母鼠在怀孕期间没有接受抗氧化剂的大鼠后代相比,它们的端粒也更长。

该研究的资深作者、剑桥大学生理学发育&神经科学系的Dino Giussani教授说:“我们在大鼠中进行的研究表明,衰老时钟甚至在我们出生来到这个世界之前就开始滴答,这可能会让很多人感到非常吃惊。”

“我们已经知道,我们的基因与环境危险因素之间相互作用,如吸烟、肥胖和缺乏运动,从而增加我们心脏疾病的风险,但在这里,我们表明,我们在子宫中所暴露的环境,可能同样会增加成年发病心血管疾病的风险。”

本文第一作者Beth Allison博士补充说:“已知抗氧化剂可以延缓衰老,但在这里,我们首次表明,给妊娠母鼠服用它,可以减缓它们后代的衰老时钟。这似乎是特别重要的,当妊娠期有并发症、胎儿被剥夺氧气的时候,这似乎是尤其重要的。虽然这一结果是在大鼠研究中发现的,但却指出了一种方式,我们可以在人类中治疗类似的疾病。”

英国心脏基金会的医学副主任Jeremy Pearson教授说:“先前BHF资助的研究已经表明,母亲子宫里的次优条件,可以导致胎儿出生后在成年期患心血管疾病的风险增加。然而,我们对所涉及的机制知之甚少。虽然这项研究是在大鼠中进行的,但是本研究强调了一点,为了孩子未来的心脏健康着想,怀孕母亲需要保持一种健康的生活方式。”

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