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南大张辰宇教授Cell Research发表miRNA新成果

2016/03/04 来源:生物通/何嫱
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导读
在一项新研究中,南京大学的张辰宇(Chen-Yu Zhang)课题组与军事医学科学院的陈泽良(Ze-liang Chen)课题组合作,报告称发现了一个由埃博拉病毒编码的microRNA样片段可作为早期诊断的生物标志物。


一项新研究中,南京大学的张辰宇(Chen-Yu Zhang)课题组与军事医学科学院的陈泽良(Ze-liang Chen)课题组合作,报告称发现了一个由埃博拉病毒编码的microRNA样片段可作为早期诊断的生物标志物。他们的研究论文发表在《Cell Research》杂志上。

埃博拉病毒病(EVD)是由埃博拉病毒(EBOV)引起的一种严重的传染病。2013-2015年,EBOV在西非造成了严重的疫情,导致了至少2.4万可疑病例及1万确证死亡人数。早期诊断EVD不仅对实施有效干预至关重要,亦关系到阻止感染的传播。

然而,要在早期阶段诊断出EVD特别的困难。埃博拉病毒引起的一些症状也可见于许多其他的传染病,包括疟疾、伤寒和流感中,一些患者甚至发病时没有特异的症状和体征。当前针对疑似埃博拉病毒感染的一些诊断方法包括逆转录-聚合酶链式反应、抗原捕获酶联免疫吸附试验、免疫球蛋白M和免疫球蛋白G ELISA。

在以往的研究中,张辰宇课题组与其他的研究人员一起曾证实,真核细胞和病毒生成的microRNAs (miRNAs)可以一种高度稳定、游离的形式存在于人类血液中,这些所谓的循环miRNAs可作为早期诊断各种疾病,包括病毒性疾病的一种非侵入性生物标志物。由于当前还没有建立充分可行的方法来早期诊断EVD,张辰宇课题组试图取得突破,他们推测在人类血液中可以检测到EBOV特异性的非编码小RNA。

研究小组报道了一个可喜的研究成果,他们利用真核生物中的miRNA生成原理推测出了一个EBOV编码的miRNA样片段假定序列。随后他们验证了在细胞环境中,一条克隆的pre-miR序列可以成熟为假定的miRNA样片段。

与军事医学科学院合作,他们进一步采用qRT-PCR、Northern blotting和TA-克隆/测序,在EVD患者血清中发现了这一埃博拉病毒编码miRNA样片段。引人瞩目地是,后来的结果显示这一miRNA样片段存在于急性期,而在EVD幸存者恢复期时消失。

在EVD患者形成可检测到埃博拉病毒基因组RNA的病毒血症之前,在他们的体内可以检测到这一miRNA样片段具有重要的临床意义,表明了它是比基因组RNA更早期的一种生物标记物,有可能向前推移EVD的可诊断窗口。

张辰宇教授主要从事microRNA、线粒体功能和人体及细胞能量代谢研究。近年来因发布了多项有关miRNA的惊人研究成果而广受关注。

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