Science争议性RNA论文发表十余年后将盖棺定论
生物通/何嫱 · 2016/01/26
围绕着发表在2004年《科学》杂志上的一篇研究论文所进行的长达十年的争论,或许终于能宣告结束。1月21日,Science杂志的主编Marcia McNutt发表了一篇“关注”性评论文章,称Science将有可能或是撤回或是纠正这篇论文。


围绕着发表在2004年《科学》(Science)杂志上的一篇研究论文所进行的长达十年的争论,或许终于能宣告结束。

1月21日,Science杂志的主编Marcia McNutt发表了一篇“关注”性评论文章,称Science将有可能或是撤回或是纠正这篇论文——在文章中,作者们描述利用RNA组装出了由钯构成的纳米粒子。

美国国家科学基金会(NSF)为这项研究提供了资金资助,2013年该机构的监察主任建议调查学术不端行为,并声称作者伪造了论文中的数据。在2015年的一份总结报告中,NSF得出的结论则认为,证据并不支持这一指控。

科罗拉多大学的化学家Daniel Feldheim和Bruce Eaton(从事这项研究工作是在北卡罗来纳州立大学(NCSU)),及NCSU前研究生Lina Gugliotti是这篇论文的共同作者。这三人当前均已被禁止在未来获得NSF资金的资助,除非他们付诸“明确的行动来纠正包含误导性结果的发表论文。”

Feldheim在写给Nature杂志的信件中表示:“我当然对Science的决定感到失望。所有的管理机构或调查机构都没有要求采取这样的措施,我不认为这符合科学界的利益。”

结晶技术

传奇故事始于2004年,当时这篇论文描述了一种方法可利用RNA序列来长出微小的钯金属六角形晶体。这项工作暗示,RNA有可能对生成环境中的无机物质起作用。这篇论文已被引用了135次以上。

但北卡罗来纳州立大学的另一位化学家Stefan Franzen很快对这项工作提出了疑问。在一系列的发表文章中,他质疑了这一研究小组是否真正看到过RNA驱动的反应或稳定的钯晶体。Franzen向北卡罗来纳州立大学提交了正式的投诉,由此启动了一系列的调查。

在2013年的一份报告中,NSF监察主任发现研究人员省去了一些实验细节,并夸大了研究结果,由此建议调查科研不端行为。2015年,该机构拒绝透露发现了科研不端行为,但却发出了一封训斥信,并禁止作者获得资金资助。

Feldheim说,他认同NSF的总结报告结果:没有依据表明发现了科研不端。McNutt说,Science正与作者们一起决定是该撤回或是校正这篇论文。

尚不明确时间表及最后的定论令Franzen感到沮丧。他说:“我对这一系统持怀疑态度。我将会继续前行。”

每年我们都可以看到一些因学术不端引发的撤稿丑闻,其中一些论文的作者甚至是国际上颇有名望的科学家,论文也获得了很高的引用率。

2016年1月,Nature便宣布了撤回阿拉巴马州大学蛋白质研究专家H.M.Krishna Murthy发表于2006年的一篇蛋白质结构论文,理由是其在蛋白结构研究上造假,发布的蛋白质结构“是篡改和/或伪造的”。

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  • RNA-Mediated Metal-Metal Bond Formation in the Synthesis of Hexagonal Palladium Nanoparticles

    RNA sequences have been discovered that mediate the growth of hexagonal palladium nanoparticles. In vitro selection techniques were used to evolve an initial library of ∼1014 unique RNA sequences through eight cycles of selection to yield several active sequence families. Of the five families, all representative members could form crystalline hexagonal palladium platelets. The palladium particle growth occurred in aqueous solution at ambient temperature, without any endogenous reducing agent, and at low concentrations of metal precursor (100 micromolar). Relative to metal precursor, the RNA concentration was significantly lower (1 micromolar), yet micrometer-size crystalline hexagonal palladium particles were formed rapidly (7.5 to 1 minutes).

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  • Editorial expression of concern

    On 7 May 2004, Science published the Report “RNA-Mediated Metal-Metal Bond Formation in the Synthesis of Hexagonal Palladium Nanoparticles” by Lina A. Gugliotti, Daniel L. Feldheim, and Bruce E. Eaton (1). An investigation by the U.S. National Science Foundation's (NSF's) Office of Inspector General determined that the authors falsified research data published in the paper. Although the NSF did not find that the authors' actions constituted misconduct, it nonetheless concluded that they “were a significant departure from research practices” (2). Science is working with the authors to understand their response to the NSF final ruling. Depending on the outcome of this discussion, Science will issue either a Retraction or a (further) correction to the paper, as allowed under the NSF ruling. In the meantime, this Editorial Expression of Concern serves to alert readers to the conclusions of the investigation.

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