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生孩子要趁早?年龄太大当父母恐影响后代寿命

2016/01/11 来源:生物谷
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导读
一些对多种有机体进行的研究表明年龄较大的父母生育的后代寿命相对较短,但其中的原因一直没有得到解释,最近一项研究对这一问题进行了探索,结果发现问题的答案可能暗藏在后代的DNA中,更准确来说,答案在于端粒的长度。


一些对多种有机体进行的研究表明年龄较大的父母生育的后代寿命相对较短,但其中的原因一直没有得到解释,最近一项研究对这一问题进行了探索,结果发现问题的答案可能暗藏在后代的DNA中,更准确来说,答案在于端粒的长度。

研究人员解释道:"端粒就像鞋带两端的塑料帽,保护DNA防止其在细胞分裂过程中发生丢失。端粒的损失会减少细胞寿命,一些研究认为端粒也参与衰老过程。"

研究发现端粒更长或者端粒损失速度较慢的个体寿命更长,并且这一现象在许多物种中都存在。也有证据表明年龄较大的父母产生的后代其端粒更短,但这究竟是因为后代从父母那里遗传得到的端粒更短还是因为它们在出生前或出生后的生长过程中端粒损失更严重一直没有得到明确的解释。

在这项研究中,研究人员以一种长寿海鸟——欧鸬鹚为研究对象,对父母年龄与后代端粒长度之间的关系进行了检测,他们发现欧鸬鹚的雏鸟在破壳的时候,父母年龄对幼鸟端粒长度没有影响,这表明父母年龄在其后代出生之前不会影响端粒长度,但是相比于年龄较小的欧鸬鹚,年龄较大的欧鸬鹚生下的雏鸟在出生后的生长过程中端粒损失更严重。

这一结果与父母年龄影响后代寿命的假设一致,该研究证明父母年龄可能对其后代出生后生长过程中的端粒损失具有部分影响。

研究人员表示,之前研究发现在发育过程中环境压力会使鸬鹚雏鸟的端粒损失更严重,而年龄较大的父母不能像年轻父母一样为雏鸟提供足够的照顾,或者活得更久的恰恰是那些不太照顾雏鸟的父母,使得雏鸟经历更多的环境压力可能是导致后代寿命相对较短的原因。

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