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你对甜食的欲望,也许源于体内的肝脏激素

2015/12/27 来源:生物探索
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导读
我们中一些人常常沉迷于对甜食的欲望中:糖果、蛋糕、夹心饼干……但是触发我们爱吃甜食的生理机制却一直是个谜。近期,美国爱荷华大学研究团队发现一种特殊激素,纤维原细胞生长因子21能够调控糖类摄取量,有着改善饮食结构、帮助糖尿病患者或者肥胖者的重要意义。


我们中一些人常常沉迷于对甜食的欲望中:糖果、蛋糕、夹心饼干……但是触发我们爱吃甜食的生理机制却一直是个谜。

近期,美国爱荷华大学研究团队发现一种特殊激素,纤维原细胞生长因子21(FGF21),能够调控糖类摄取量。这是首个发现肝运输激素调节糖量吸收及食欲的研究,有着改善饮食结构、帮助糖尿病患者或者肥胖者的重要意义。相关研究成果发表于《Cell Metabolism》期刊。

肝脏激素FGF21传递糖类信号至大脑,控制对甜食的摄取

研究人员以老鼠为动物模型,在其体内肝脏器官中发现FGF21激素具有抑制糖类吸收的作用。当老鼠摄取糖类过多时,FGF21会通过血液循环传递信号至大脑,实现对甜食摄入的抑制。


之前已经有过某些激素影响食欲的研究。然而,这些激素都是由肝脏以外的器官分泌,且不参与调节机体对常量营养物质的吸收。文章共同作者、爱荷华大学医学院药理学助理教授Matthew Potthoff表示,这份最新研究证实FGF21能够帮助那些不能过多摄取糖类的特殊人群,包括糖尿病患者和超重的人。

研究团队以人类基因组研究为基础,筛选与人们缺乏特定营养物质有关联的基因突变位点。结果发现,有两个突变点恰好位于FGF21基因附近。这个发现促使研究人员对该关键基因进行深入研究。

他们利用转基因小鼠模型和药理方法检测FGF21调节糖含量的功能。当给正常小鼠注射FGF21后,再让它们在甜食和正常食物之间进行选择。研究人员观察到,受试小鼠虽然并没有完全停止甜食的食用,但是总摄取量比正常小鼠的摄入量降低了整整7倍。同时,通过沉默和过表达FGF21基因构建转基因小鼠模型后,他们发现,FGF21不表达的小鼠们全部选择甜食,而FGF21过表达的小鼠对甜食的摄取量明显少于正常小鼠。


基于上述两大类试验结果,研究小组得出结论:FGF21具有降低食欲、控制糖类摄取量的功能。但是,研究人员强调,FGF21并不会减少所有的糖类摄取量,也不会影响碳水化合物的摄入。

而且,虽然他们发现了FGF21激素能够向大脑传递信号,但是对其信号路径还未知。所以,这也是研究团队下一步的演技计划。同时,除了解析信号通路,他们还希望找到其他控制食物摄取量的关键激素。

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