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2016年将在神经科学瞩目的三位人物

2015/12/25 来源:生物探索
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导读
奥巴马大脑研究促进计划在美国开展后,有三组在2016年备受期待的研究。

奥巴马大脑研究促进计划是在美国脑科学研究的最重要的事情。这项举措2014年9月第一次拨款4千6百万美元经费,接下来的一年后是3千8百万美元。项目是资助三年的,科学家们已经报告了中期结果,比如他们如何利用设计的分子打开和关闭小鼠的神经元。

这里有三组在2016年备受期待的研究:

宾夕法尼亚卡伦大学的D. Kacy Cullen

Cullen和他的同事们受到热烈追捧是因为“神经外科的重建” 。这个构思使用他们所谓的“活的电极”重建大脑回路。用可生物降解的管包装轴突,其中长的纤维可以传递从一个神经元到另一个的信号。该管插入大脑融化掉后,轴突和其余部分的皮质形成功能回路。

以上方案已经在小鼠的大脑中起作用了,科学家已经在本年度11月报导这项结果。所以2016年这项技术可能对重建外伤受损的大脑和治疗退化性疾病能带来更多进步。

西弗吉尼亚大学的Julie Ann Brefczynski-Lewis

目前脑成像技术只有当一个人基本上是固定的时候才工作。这样一来,研究人们在他们醒着的时间做什么的大脑活动,就一直具有挑战性。 Brefczynski-Lewis的实验室正在努力研制第一个移动的大脑成像设备,使得科学家们能够观察有人在行走、演奏钢琴、沉思、或社交时的大脑活动。

这样设备,称为AM-PET头盔,它不仅能够帮助破解人脑的奥秘,也可以潜在地治疗神经系统疾病,如老年痴呆症、中风、创伤性脑损伤和抑郁症。研究人员已经在设备上取得了进展,例如找到头部监控探测器的最佳位置。

斯坦福大学的Nicholas Melosh

美国斯坦福大学化学家和材料科学家,Melosh是大脑研究促进计划给神经科学带来新的视角和优势的代表。他和他的团队,计划用使自走式电极,更好地研究神经系统疾病和脑损伤这两个基本的大脑过程。目前使用的刚性电极很难部署到精确目标。相反,Melosh设计数千超薄柔性电极,使用一种前轮驱动技术,在一个单一的植入设备中“将它们自己拉到前面”。科学家们也在寻找转向的电极,从而他们可以将电极在整个大脑的三维空间中延伸和植入单个神经元的旁边。

这可能有助于基础研究,让科学家可以测定更精确定位的实验动物的大脑区域的活动。并且还可能帮助患者,使用电极来刺激某些神经元的方式来治疗记忆甚至是昏迷的问题。

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