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Nature子刊:什么决定了我们的智力

2015/12/24 来源:生物通
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导读
英国伦敦帝国理工学院的科学家们首次发现了与人类智力有关的基因网络,M1 和M3。这项重要成果发表在12月21日的Nature Neuroscience杂志上。


英国伦敦帝国理工学院的科学家们首次发现了与人类智力有关的基因网络,M1 和M3。这项重要成果发表在十二月二十一日的Nature Neuroscience杂志上。

M1 和M3各自拥有数百个基因,能影响人类大脑的认知功能,包括记忆力、注意力、处理速度和推理能力。而且这两个基因网络很可能处于主调控开关的控制之下。研究人员正急切盼望着鉴定这些开关,以便对它们进行操控。

虽然这只是一项初步的研究,但相关信息最终将帮助人们提高大脑的认知功能。“我们早就知道基因对人类智力非常重要,却一直不清楚哪些基因与此有关。这项研究为我们展示了影响人类智力的基因网络,以及这些基因之间的相互作用,”文章第一作者Michael Johnson博士说。

“令人振奋的是,我们找到的基因似乎共享一个调控机制。也就是说,我们有望操纵一整套与人类智力有关的基因。通过这些基因改造智力理论上是有可能的,我们在这条路上才刚刚迈出第一步。”

研究人员从接受过神经外科手术的癫痫患者获得大脑样本,分析了在神经外科手术的癫痫患者。随后他们将这些数据与另外两组的遗传信息结合起来,一组是接受过IQ测试的健康人,一组是自闭症谱系障碍、智力障碍等神经系统疾病的患者。

为了鉴定那些影响大脑认知能力的基因网络,研究人员进行了多方面的计算分析和比较。值得注意的是,一些影响健康人智力的基因,突变之后会导致认知能力损伤和癫痫。

“复杂性状受到大量基因的控制,就像一支足球队由负责不同位置的球员组成。我们通过计算机分析鉴定了影响人类大脑认知能力的基因,认知能力帮助我们形成新的记忆,或者在面对复杂信息时做出明智决定,”Dr Johnson补充道。

“这项研究表明,我们可以利用大规模基因组数据集,在健康和疾病状态下揭示大脑功能的新通路。我们希望这类研究能够帮助人们更好地治疗癫痫等神经发育疾病,缓解或治愈这些毁灭性疾病带来的认知障碍。”

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