培养皿中的侏罗纪公园:科学家将史前基因插入现代细菌
2012/05/02
1993年,在斯皮尔伯格的《侏罗纪公园》中,科学家们利用凝结在琥珀中的史前蚊子体内的恐龙血液提取出恐龙的遗传基因,加以修补和培育繁殖,从而使恐龙复生。现在,科学家们成功“逆转”了时钟——他们合成了5亿年前的一种叫做EF-Tu的基因,然后将这个古老的基因插入到大肠杆菌的现代序列中。

导读:1993年,在斯皮尔伯格的《侏罗纪公园》中,科学家们利用凝结在琥珀中的史前蚊子体内的恐龙血液提取出恐龙的遗传基因,加以修补和培育繁殖,从而使恐龙复生。现在,科学家们成功“逆转”了时钟——他们合成了5亿年前的一种基因,然后将其插入到大肠杆菌的现代序列中。

《侏罗纪公园》中,科学家们利用凝结在琥珀中的史前蚊子体内的恐龙血液提取出恐龙的遗传基因,加以修补和培育繁殖,从而成功使恐龙复生

亿万年前,一种细菌的基因开始演变,发展,演变……

这种细菌最终变成了大肠杆菌,现在它大多寄生在热血动物(比如我们)的肠道内,一般无害,除了当它引起食物中毒的时候。

现在,佐治亚理工大学的科学家们“逆转”了时钟——他们合成了5亿年前的一种叫做EF-Tu的基因,然后将这个古老的基因插入到大肠杆菌的现代序列中。

研究人员表示他们的想法得益于1993年的经典电影《侏罗纪公园》,他们非常好奇地想看到是否“生命自有其法”。

他们的实验旨在观察这个古老基因的进化路径——看其是会遵循现代细菌的进化路径,还是会另辟蹊径?

现在,科研人员Eric Gaucher和Betül Arslan已经成功地让8个菌株生长了1000代,并且已经目睹了其演化路径。

Gaucher摸索出在蛋白合成方面起着重要作用的EF-Tu基因的序列,而Arslan则合成出了该基因并将其插入到大肠杆菌内。

在斯皮尔伯格的《侏罗纪公园》中,科学家们利用凝结在琥珀中的史前蚊子体内的恐龙血液提取出恐龙的遗传基因,加以修补和培育繁殖,竟然让已绝迹6500万年的史前庞然大物复生,从而使整个努布拉岛成为恐龙的乐园,即“侏罗纪公园”。Betül Arslan在他的个人主页中写道:就像细菌界的侏罗纪公园一样,我将古老和现代细菌的基因整合起来,然后观察它们为了适应和生存所发生的分子变化。

“观测古老基因为了适应现代细菌的条件所发生的实时演化,能够帮助我们分析其进化行为。”

据New Scientist报道:刚开始,这种古老基因的生长速率要比现代基因慢一半,但是,当这8个菌株开始独立演变后,它们的生长速率明显随着时间的推移而增长了——这说明进化已经出现了。

这个科研团队发现,在菌种生长了1000代以后,EF-Tu未发生任何改变,而与EF-Tu相互作用的现代基因则发生了改变。

据New Scientist报道,由于在蛋白质合成过程中会有成千上万个相互作用的基因,所以变异发生在与EF-Tu协作的基因中而不是EF-Tu本身也就不足为奇了。

但是,随着实验的继续深入,我们将会看到这些基因的更多变化,看到它们是跟随祖先的进化足迹还是另辟蹊径。让我们拭目以待吧!

查看更多
发表评论 我在frontend\modules\comment\widgets\views\文件夹下面 test