Science:科学家揭示新型的MERS冠状病毒
生物谷 · 2015/12/22
来自香港大学等机构的科学家近日在Science上发表了他们的最新研究成果,研究者们发现中东呼吸综合征冠状病毒在沙特阿拉伯的单峰驼机体中慢慢变成了地方性的感染性病毒。


来自香港大学等机构的科学家近日在Science上发表了他们的最新研究成果,文章中,研究者们发现,中东呼吸综合征(MERS)冠状病毒在沙特阿拉伯的单峰驼机体中慢慢变成了地方性的感染性病毒,而且该病毒可以分为5个不同的病毒谱,在韩国爆发的病毒和引发中东地区感染的病毒都是来自这第5个病毒谱,而且其是由第3个和第4个病毒谱系的病毒重组而成。

同时研究者还在骆驼机体中发现了另外两个共循环的冠状病毒,其中一种病毒和人类229E冠状病毒关系密切。截至目前为止,实验室检测结果显示,从2012年开始在全球26个国家里有1300例患者都感染了MERS冠状病毒,其中据世界卫生组织报告有500例患者死亡,死亡率达到了38%。

文章中,研究小组通过对来自批发市场、屠宰场所及农场的样本进行检测发现,主要的冠状病毒阳性的骆驼都来自于批发市场,在批发市场中会存在本土的骆驼同非洲进口的骆驼混合在一起,相比进口的骆驼而言,本地骆驼的冠状病毒阳性率较高,而1岁以下的幼年骆驼具有最高的感染水平,达到了34%,感染比率大约是其它年龄段骆驼的两倍。

利用新一代测序技术,研究人员获取了93份骆驼机体中冠状病毒的全基因组序列,其中包括67份MERS冠状病毒;系统性进化研究结果显示,MERS冠状病毒可以分为5个不同的谱系,病毒谱系5是来自谱系3和谱系4病毒的重组,而其也是引发最近韩国和中东爆发的致病性病毒。而研究者也发现,其它两种谱系的冠状病毒中有一种和人类机体中的229E冠状病毒关系非常密切,另外一种病毒和HKU23冠状病毒非常相似。

单峰驼是人类感染MERS病毒的直接原因,而且其也是另外两种不同MERS冠状病毒的天然宿主(和229E及HKU23非常相似),目前MERS病毒在沙特阿拉伯地区已经成为了一种地方性病毒,而幼年的骆驼在维持和扩散该病毒上扮演着重要的作用。

最后研究者说道,开发新型的策略来避免直接同骆驼接触,尤其是通过口腔和鼻腔进行接触对于有效抑制病毒感染提供了一定思路,当然还需要进行有效的监督以及控制措施才能够有效遏制病毒通过骆驼向人间进行传播。

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  • Co-circulation of three camel coronavirus species and recombination of MERS-CoVs in Saudi Arabia

    Outbreaks of Middle East respiratory syndrome (MERS) raise questions about the prevalence and evolution of the MERS coronavirus (CoV) in its animal reservoir. Our surveillance in Saudi Arabia in 2014 and 2015 showed that viruses of the MERS-CoV species and a human CoV 229E–related lineage co-circulated at high prevalence, with frequent co-infections in the upper respiratory tract of dromedary camels. Including a betacoronavirus 1 species, we found that dromedary camels share three CoV species with humans. Several MERS-CoV lineages were present in camels, including a recombinant lineage that has been dominant since December 2014 and that subsequently led to the human outbreaks in 2015. Camels therefore serve as an important reservoir for the maintenance and diversification of the MERS-CoVs and are the source of human infections with this virus.

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