Cell子刊惊人发现:男性体重影响精子的遗传信息
生物通 · 2015/12/08
哥本哈根大学的研究人员发现,男性体重会影响精子中的遗传信息。肥胖男性和精瘦男性的精子存在显著的表观基因组差异。这项研究发表在十二月三日的《Cell Metabolism》杂志上。


哥本哈根大学的研究人员发现,男性体重会影响精子中的遗传信息。肥胖男性和精瘦男性的精子存在显著的表观基因组差异。这项研究发表在十二月三日的《Cell Metabolism》杂志上。

表观遗传学修饰能在不改变DNA序列的情况下调控基因的表达。据介绍,这项研究首次在肥胖男性的精子中鉴定了表观遗传学改变。这意味着男性可以通过精子将生活环境的信息传递给后代,甚至影响孩子的肥胖几率。这种机制在进化上很有意义,因为食物可用性信息能使后代具备一定的优势。

哥本哈根大学的Romain Barrès及其同事收集了13名正常男性(体重指数BMI为23)和10名肥胖男性(BMI为32)的精子样本,检测了精子基因组的多种表观遗传学标签,以及调控表观遗传学改变的小非编码RNA。研究显示,在肥胖男性和精瘦男性的精子中,小非编码RNA和甲基化模式存在显著差异。

基因甲基化(也称为印记)可以决定一个基因是开启还是关闭。研究人员发现,精子中有九千多个基因的甲基化取决于个体是胖还是瘦。其中许多基因与大脑发育、食欲控制和代谢有关。

与大脑发育和功能有关的甲基化改变特别引人注目,Barrès说。“对于肥胖来说,大脑功能是一个非常重要的变量。”此前有研究表明,肥胖男性有更高的风险生出有自闭症谱系障碍的孩子。

那么,减肥是否能影响精子的表观遗传学修饰呢?研究人员招募了六名准备接受减肥手术(胃旁路手术)的男性,分别在手术前一周、手术后一周和手术后一年收集他们的精子样本。与手术前相比,手术后一周有1509个基因出现了甲基化差异,说明表观遗传学改变发生得很快。一年后当这些男性的体重稳定下来,发生甲基化改变的基因增加到了3,910个。

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