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自杀之谜| Nature回顾和展望关于自杀根源的研究

2015/11/27 来源:生物探索
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导读
自杀是一个谜,它不是简单的精神病症状。据统计,抑郁症患者中只有不到10%的人选择过自杀,而自杀未遂的人中,约10%没有精神疾病。


自杀是一个谜,它不是简单的精神病症状。据统计,抑郁症患者中只有不到10%的人选择过自杀,而自杀未遂的人中,约10%没有精神疾病。

为了深入谜团解开疑惑,美国国家精神健康研究所精神病学家Carlos Zarate带领研究团队于今年11月启动了一个项目。他们希望通过研究确定,当一个人试图自杀的时候,他的大脑会发生什么变化,与正常人又有哪些不同。Zarate相信,研究结果将有助于科学家弄清楚自杀是否由生理反应决定

Zarate研究团队拟定了4组研究对象:50个近两个月有过自杀行为的人,40个患有抑郁或焦虑症但从未自杀过的人,40个自杀未遂的人(距离11月已有1年以上时间),40个健康人(对照组),通过将各组研究对象的大脑结构进行对比,试图找到与自杀意识相关联的大脑机制。

研究计划中,科学家会对近两个月自杀未遂的人提供克他命药物( ketamine,一种精神性“派对药物”)。已有研究证实,克他命可快速抑制自杀想法和行为,但是对于其他抑郁症状没有明显作用。药效持续约一周。所以,有科学家认为,这种治疗效果说明,克他命能够特异性干扰与自杀思维相关联的大脑回路。(文献

但是, 哥伦比亚大学精神病学家John Mann认为,大脑遗传异常也可以让一个备受压力的人产生自杀的意图,例如失业。Mann 强调,这只是部分原因。

已有研究:遗传倾向、生物标记物、神经递质……

科学家证实过,基因会影响自杀风险。他们发现,一个被收养的孩子试图自杀过多次,而他/她的血缘亲属比正常人更倾向于选择自杀。(文献

加拿大麦吉尔大学的精神病学家Fabrice Jollant认为,受基因影响的自杀行为是一种冲动且缺陷的决断,并不属于精神疾病范畴。当玩赌博游戏(用于测试决策能力)时,亲缘关系近的人们更倾向于冲动地做出自杀的决定。Jollant认为自杀有遗传倾向。(文献

也有研究团队正在寻找自杀相关联的生物标记物,用于筛查更多有自杀倾向的人。印第安纳大学精神病学家Alexander Niculescu研究团队已经成功鉴定出6个基因。对于自杀未遂的人,这6个特殊基因在血液中的表达量会异于常人。Niculescu认为,这些生物标记物可以与APP结合,有望监控情绪变化、预测自杀风险,且准确率高达90%。(文献

同时,John Mann研究团队正在研究大脑神经递质 ——5 -羟色胺,试图找到与自杀的关联。研究证实,羟色胺能够产生镇定、放松和知足的感觉。而且,自杀未遂的人大脑中的羟色胺表达量与那些自杀并宣告脑死亡的人大脑神经递质含量类似。(文献

抑郁症患者大脑羟色胺表达量也同样有异于常人,但是Mann研究团队发现,抑郁但不曾自杀的人与试图自杀的人相比,羟色胺表达量也存在差异。数据显示,比起那些自杀意图不强烈的人,有更严重自杀倾向的人的大脑中的羟色胺表达量会出现更明显的变动。(文献

研究意义与伦理挑战

深入揭示生理机制,有望更有效的预防、治疗自杀冲动。但是,很多研究团队都面临着很多主观、客观挑战,包括伦理争议。

选取试验对象时,研究人员必须考虑,刚刚自杀未遂的人对参不参与研究能否独立、明智判断。而且,很多研究对象深受抑郁症、精神分裂症等精神疾病的困扰,他们连基本的生活技能都不完全具备,更不用说学习和考试。

但是,科学家们认为学术研究能够给予患者更为周到、正确的治疗和护理,它的意义远远大于存在的风险和挑战。

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